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El nuevo secretario de Defensa estadounidense llegará este jueves a Corea del Sur

09/08/2019 08:04 replay time00:30

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Seúl, 8 de agosto (Yonhap) -- El secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, tiene previsto llegar este jueves a Corea del Sur para celebrar diálogos, que se estima que incluyan una serie de solicitudes de Washington a Seúl, incluida la cuestión de una mayor contribución financiera a los costos del estacionamiento de los soldados estadounidenses en el país.

Asimismo, se estima que la agenda de Esper incluya diálogos con su homólogo surcoreano, Jeong Kyeong-doo, sobre la iniciativa estadounidense para fortalecer la seguridad marítima en las rutas del estrecho de Ormuz, frente a Irán, y el deseo de Washington para prorrogar el Acuerdo General sobre la Seguridad de la Información Militar (GSOMIA, según sus siglas en inglés), entre Corea del Sur y Japón.

El secretario tiene programado llegar a Corea del Sur este jueves por la noche, tras su visita a Mongolia, para una estadía de dos días, como parte de su gira por cinco países de la región de Asia y el Pacífico. Su viaje incluye escalas en Australia, Nueva Zelanda y Japón, según informaron funcionarios del Ministerio de Defensa. Este es su primer viaje al exterior tras asumir, en julio, su cargo actual.

Esper planea reunirse con Jeong, el viernes, para discutir cuestiones pendientes, incluida la forma de "impulsar la cooperación para la desnuclearización de la península coreana y la transferencia basada en condiciones del control operativo (OPCON) en tiempos de guerra", dijo el ministerio en un comunicado.

Tras los diálogos, se espera que las dos partes publiquen los detalles de los ejercicios conjuntos entre Corea del Sur y Estados Unidos, incluidos su nombre y duración.

El lunes, los dos aliados comenzaron, prácticamente, sus ejercicios conjuntos de verano, aunque ninguna parte ha confirmado de forma oficial su comienzo, teniendo en consideración, al parecer, a Corea del Norte, que ha estado enviado duras advertencias contra los ejercicios, con lanzamientos de misiles balísticos de corto alcance.

Según los oficiales, el ejercicio de puesto de mando tiene como fin probar la capacidad operativa inicial (IOC) de Seúl, para verificar si el país se encuentra en el curso para retomar de Washington el OPCON en tiempos de guerra de sus tropas.

Además, los dos jefes de Defensa intercambiarán sus evaluaciones sobre el nuevo misil balístico de corto alcance norcoreano, conocido como KN-23, y discutirán las formas de contrarrestar mejor sus crecientes amenazas de misiles, según añadieron las fuentes.

Durante su visita, también se prevé que Esper reitere el apoyo estadounidense al GSOMIA, un pacto para compartir inteligencia militar entre Seúl y Tokio, debido a la posibilidad de su abolición ante la disputa comercial y diplomática en curso entre los dos países asiáticos.

Asimismo, se está centrando la atención en si también se abordarán cuestiones difíciles y conflictivas, incluida la posible participación de Seúl en la iniciativa de EE. UU. para formar una coalición internacional a fin de defender los buques en el estrecho de Ormuz, en medio de las elevadas tensiones entre Washington y Teherán. Se sabe que el Sur estuvo evaluando varias opciones, aunque todavía no ha habido una solicitud oficial en cuanto a la materia.

La visita de Esper también tiene lugar mientras que Washington está solicitando a Seúl una mayor contribución para el estacionamiento en el país de unos 28.500 soldados estadounidenses de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK). Aunque el presidente estadounidense, Donald Trump, tuiteó, el miércoles (hora de Washington), que los dos países han comenzado sus diálogos sobre la cuestión, el Ministerio de Asuntos Exteriores surcoreano dijo que las negociaciones oficiales aún no se han iniciado.

Fuentes informaron de que la cuestión de la división de los costes de defensa podría ser abordada durante la reunión programada, el viernes, entre Esper y la canciller surcoreana, Kang Kyung-wha, antes de los diálogos entre los jefes de Defensa.

Asimismo, está previsto que el jefe de Defensa estadounidense realice una visita de cortesía al presidente surcoreano, Moon Jae-in.

paola@yna.co.kr

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