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Corea del Sur intensificará el desarrollo de cohetes espaciales de combustible sólido liderado por el sector privado

Tecnología 09/06/2021 16:00
Un modelo del vehículo surcoreano de lanzamiento espacial, Nuri, es transportado a su plataforma de lanzamiento, el 1 de junio de 2021, en el Centro Espacial Naro, en Goheung, a 473 kilómetros al sur de Seúl.

Seúl, 9 de junio (Yonhap) -- Corea del Sur buscará el desarrollo de cohetes espaciales de combustible sólido encabezado por el sector privado, ampliando su programa espacial con respecto al enfoque previo de desarrollo estatal de cohetes de combustible líquido, dijo, este miércoles, el Ministerio de Ciencia y TIC.

El ministerio dijo que apoyará a las firmas para el desarrollo y lanzamiento de pequeños vehículos de lanzamiento espacial basados en propelentes sólidos, para 2024, en una medida para asistir a la creciente industria espacial privada del país.

Hasta mediados del año pasado, las directrices de EE. UU. sobre los misiles surcoreanos habían restringido el desarrollo de cohetes de combustible sólido, que tienen un diseño más simple y son más fáciles de transportar. El programa de cohetes espaciales de Corea del Sur en los últimos años se ha enfocado, en su lugar, en propelentes líquidos más avanzados y potentes.

Las restricciones sobre el desarrollo de cohetes espaciales de combustible sólido fueron retiradas en julio del año pasado, mientras las directrices fueron completamente eliminadas el mes pasado.

La finalización de las directrices ha dado un nuevo impulso al programa espacial de Corea del Sur y retirado las restricciones restantes, como el lanzamiento de proyectiles desde plataformas marítimas.

La ministra de Ciencia, Lim Hye-sook, dijo, el martes, en un informe, que, con base en la autonomía del desarrollo de cohetes lograda desde la eliminación de las directrices sobre los misiles, Corea del Sur desarrollará cohetes de combustible sólido, bajo el liderazgo del sector privado.

Los cohetes de combustible sólido son relativamente más simples en estructura e infraestructura que los de combustible líquido. Pueden ser usados en el desarrollo de vehículos de lanzamiento espacial de bajo coste y a corto plazo, del sector privado.

Los cohetes de combustible sólido también permiten más opciones en el desarrollo de vehículos de lanzamiento espacial y podrían allanar el camino para programas ambiciosos de exploración espacial, según dijo Ahn Jae-myung, un profesor de ingeniería aeroespacial del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea del Sur (KAIST, según sus siglas en inglés), la principal universidad de ciencia y tecnología de Corea del Sur.

El ministerio dijo que considerará el desarrollo de motores de apogeo a base de combustible sólido, lo cual puede ayudar a expandir las capacidades de exploración espacial.

El país pretender fortalecer aún más el sector espacial privado, con planes para instalar la infraestructura para los cohetes lanzados por compañías en el Centro Espacial Naro, en Goheung, a 473 kilómetros al sur de Seúl.

Corea del Sur, que ha sido relativamente tardía en la carrera global del desarrollo espacial, todavía no ha desarrollado un vehículo de lanzamiento espacial basado en su propia tecnología.

El país lanzó con éxito, en 2013, el Naro, el primer cohete espacial en la historia de Corea del Sur, aunque su motor de la primera etapa fue construido por Rusia.

Corea del Sur ha asignado 2 billones de wones (1.800 millones de dólares), desde 2010, para desarrollar su primer vehículo de lanzamiento espacial autóctono, llamado Nuri, y pretende lanzarlo en octubre.

El cohete espacial de tres fases, que utilizará motores de combustible líquido, será capaz de cargar un satélite de 1,5 toneladas, aunque llevará una carga útil de simulacro para su lanzamiento a finales de este año.

Corea del Sur también está preparando su primer programa de exploración lunar, que pretende lanzar, en agosto del próximo año, un orbitador lunar en el cohete Falcon 9 de la empresa espacial comercial Space X, de EE. UU., para una misión de observación, en el transcurso de 2023.

La foto de archivo muestra un modelo del Nuri, el vehículo de lanzamiento espacial de Corea del Sur, siendo erigido en su plataforma de lanzamiento, el 1 de junio de 2021, para realizar un prueba, en el Centro Espacial Naro, en Goheung, a 473 kilómetros al sur de Seúl.

ruy@yna.co.kr

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