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(3ª AMPLIACIÓN) Austin destaca la alianza con Seúl ante los 'desafíos sin precedentes' planteados por Pyongyang y Pekín

Últimas noticias 17/03/2021 21:27
El ministro de Defensa surcoreano, Suh Wook (dcha.) y su homólogo estadounidense, Lloyd Austin, posan para una foto, el 17 de marzo de 2021, antes de sus diálogos en el Ministerio de Defensa en Seúl. Austin llegó a Seúl más temprano en el día para una visita de tres días. (Foto del cuerpo de prensa. Prohibida su reventa y archivo)

Seúl, 17 de marzo (Yonhap) -- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, ha dicho, este miércoles, que la alianza con Corea del Sur "nunca ha sido más importante", dados los "desafíos sin precedentes" de Corea del Norte y China, mientras reafirmaba el compromiso de seguridad de Washington con Seúl.

Austin hizo el comentario durante su primera reunión en persona con el ministro de Defensa surcoreano, Suh Wook, en Seúl, y calificó a su alianza como un "eje" para la paz, la seguridad y la prosperidad del Nordeste Asiático, y su preparación militar como una "prioridad máxima".

"Dados los desafíos sin precedentes que plantean tanto la República Popular Democrática de Corea como China, la alianza EE. UU.-ROK nunca ha sido más importante", dijo Austin, refiriéndose a las dos Coreas por sus nombres oficiales. ROK son las siglas en inglés del nombre oficial de Corea del Sur: la República de Corea. La República Popular Democrática de Corea (RPDC) es el nombre oficial de Corea del Norte.

Los comentarios se produjeron un día después de que Kim Yo-jong, la poderosa hermana del presidente del Comité de Asuntos de Estado de Corea del Norte, Kim Jong-un, denunciara los ejercicios militares combinados que se están llevando a cabo y advirtiera a EE. UU. que "no cause un problema" si quiere dormir en paz durante los cuatro próximos años.

Austin dijo que reafirma el compromiso de EE. UU. con la defensa de Corea del Sur, que la preparación militar es una prioridad máxima y que la preparación combinada debe garantizar que ambos países estén listos "para luchar esta noche, si es necesario".

Corea del Norte ha estado tratando de reforzar sus capacidades nucleares y de misiles con el objetivo de desarrollar un misil balístico intercontinental (ICBM, según sus siglas en inglés) de ojiva nuclear capaz de atacar el territorio continental de EE. UU. El régimen ha mostrado recientemente signos de operaciones en algunas de sus instalaciones nucleares.

La foto, publicada el 15 de enero de 2021, por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte, muestra un nuevo tipo de misil balístico de lanzamiento submarino desvelado durante un desfile militar, el día anterior, en Pyongyang. (Uso exclusivo dentro de Corea del Sur. Prohibida su distribución parcial o total)

Suh y Austin reafirmaron su compromiso con la completa desnuclearización de la península coreana y el establecimiento de una paz permanente, según un comunicado del Ministerio de Defensa.

En un artículo de contribución conjunto para el Washington Post, publicado el lunes, Austin y el secretario de Estado, Antony Blinken, dijeron que EE. UU., junto con Corea del Sur y Japón, elaborarán estrategias sobre la forma en que se enfrentarán a las amenazas compartidas, como las armas nucleares y los programas de misiles balísticos de Corea del Norte.

En sus comentarios de apertura, Suh también dijo que es de suma importancia mantener una postura de defensa combinada y unformidable disuasión contra Corea del Norte, y que en adelante continuarán fortaleciendo aún más su vínculo como alianza militar.

Las dos partes también compartieron la importancia de la cooperación de seguridad trilateral que involucra a Japón para responder a las amenazas nucleares y de misiles norcoreanas y para formar una estructura de seguridad cooperativa en el Nordeste Asiático.

Un funcionario del ministerio dijo a los periodistas que Austin dijo que la cooperación trilateral a través de la mejora de las relaciones entre Seúl y Tokio es crucial para hacer frente a sus amenazas comunes en la península y sus alrededores, y Suh dijo que el Gobierno impulsará planes de cooperación con Japón sin dificultades.

Las relaciones entre Seúl y Tokio han caído a uno de sus puntos más bajos en los últimos años, dado que las disputas históricas y diplomáticas afectaron el sector de seguridad.

El Gobierno surcoreano decidió, en 2019, no renovar el Acuerdo General sobre la Seguridad de la Información Militar (GSOMIA), un pacto militar de intercambio de inteligencia militar con Japón, en protesta por las restricciones de exportación impuestas por Tokio, aunque suspendió la decisión en el último momento, en medio de la presión estadounidense.

También entre los asuntos del orden del día estaba la transferencia prevista, de Washington a Seúl, del control operativo (OPCON) en tiempos de guerra de las tropas surcoreanas. La transición no está basada en un plazo sino en condiciones; sin embargo, Corea del Sur espera retomarlo dentro del mandato de la actual Administración del presidente Moon Jae-in, que termina en mayo de 2022.

Un funcionario del ministerio dijo que la transición del OPCON también fue un tema principal en la agenda, que Suh explicó completamente la postura de Seúl y que Austin lo escuchó con mucha atención, añadiendo que las dos partes notaron un gran progreso para la medida y prometieron continuar con los esfuerzos.

El proceso se ha retrasado un poco, a medida que ambos países no fueron capaces de llevar a cabo la prueba prevista de la capacidad operativa plena (FOC). Se suponía que sería realizada durante su ejercicio combinado del año pasado, pero no ha sido llevada a cabo de forma completa debido a la pandemia del COVID-19 y el enfoque predominante de Washington en una postura de combate durante los ejercicios.

Los dos ministros compartieron la evaluación de que el último ejercicio combinado se ha llevado a cabo con éxito, pero los funcionarios no abordaron las declaraciones de Kim Yo-jong.

Esta foto, tomada el 17 de marzo de 2021, muestra al ministro de Defensa surcoreano, Suh Wook (izda.), y al secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, en la sede del Ministerio de Defensa en Seúl. (Foto del cuerpo de prensa. Prohibida su reventa y archivo)

En referencia a un acuerdo recientemente concluido sobre la compartición del costo de estacionar a los soldados de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK), Austin dijo que refleja el compromiso del presidente estadounidense Joe Biden de revitalizar y modernizar sus alianzas en todo el mundo.

Austin llegó a la Base Aérea de Osan en Pyeongtaek, al sur de Seúl, procedente de Japón, para efectuar una visita de tres días, como parte de su primera gira asiática desde que tomó posesión en enero. Es el primer funcionario de alto rango del Gabinete de la Administración Biden en visitar Corea del Sur.

El jueves, Suh y Austin se unirán al ministro de Asuntos Exteriores surcoreano, Chung Eui-yong, y a Blinken para una reunión "dos más dos", que también sirve como una oportunidad para coordinar las medidas de sus políticas sobre Corea del Norte y discutir las formas de fortalecer aún más la alianza.

Luego, firmarán en el acuerdo de compartición de los costos de defensa y mantendrán una conferencia de prensa conjunta, según los funcionarios.

Después de realizar una visita de cortesía al presidente surcoreano, Moon Jae-in, Suh y Austin planean visitar un cementerio estatal, en Seúl, para rendir tributo a los héroes caídos.

Austin tiene previsto reunirse, el viernes, con los miembros de las USFK antes de partir a la India, agregaron.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, llega a la Base Aérea de Osan en Pyeongtaek, provincia de Gyeonggi, el 17 de marzo de 2021, para una visita de tres días a Corea del Sur. (Foto del cuerpo de prensa. Prohibida su reventa y archivo)

adrian@yna.co.kr

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