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Corea del Sur desvela apoyo adicional a las aerolíneas afectadas por el coronavirus

Últimas noticias 03/03/2021 17:53
La foto de archivo, sin fechar, muestra unos aviones de Korean Air y Asiana Airlines estacionados en el Aeropuerto Internacional de Incheon, al oeste de Seúl.

Seúl, 3 de marzo (Yonhap) -- Corea del Sur ha desvelado, este miércoles, otra serie de medidas para apoyar a las aerolíneas afectadas por la pandemia del COVID-19, en el último intento de ayudar a las aerolíneas a permanecer a flote durante la crisis.

El Ministerio de Tierra, Infraestructura y Transporte indicó, en un comunicado, que el Gobierno continuará la reducción en la tarifa aeroportuaria para las aerolíneas hasta junio, agregando que será reducida en 45.700 millones de wones (40,6 millones de dólares).

El ministerio indicó que considerará luego si vuelve a extender la disminución de la tasa, teniendo en cuenta la demanda de viajes aéreos.

El ministro de Tierra, Byeon Chang-heum, dijo que espera que la industria aérea surcoreana pueda mantener a sus empleados y mejorar la competitividad corporativa, con esta medida adicional de ayuda, hasta que la demanda de viajes aéreos se recupere.

La demanda de viajes aéreos se desplomó, ya que los países endurecieron las restricciones de entrada para contener la propagación de la pandemia.

El número de pasajeros en rutas internacionales se hundió un 84 por ciento, hasta los 14,2 millones, en 2020, en comparación con los 90,4 millones de viajeros registrados el año anterior, según el ministerio.

La Organización de la Aviación Civil Internacional (OACI) y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA, según sus siglas en inglés) pronostican que se tardarán hasta cuatro años para que la demanda global de viajes de pasajeros se recupere del impacto de la pandemia del coronavirus.

El ministerio dijo que suspenderá el restablecimiento de franjas no utilizadas en los aeropuertos locales y permitirá temporalmente que las aerolíneas surcoreanas usen dichas franjas, que no han usado las aerolíneas extranjeras.

Korean Air Lines Co. y Asiana Airlines Inc., dos aerolíneas de servicio completo del país, han convertido algunos aviones de pasajeros en aviones de carga para contrarrestar el fuerte descenso de la demanda de viajes aéreos.

La medida está en consonancia con lo que están haciendo otras aerolíneas globales, que ahora utilizan los aviones de pasajeros para vuelos de carga, ya sea utilizando bolsas de asiento de carga o quitando los asientos.

Korean Air se sumó, el mes pasado, a otras aerolíneas que ofrecen vuelos panorámicos desde el Aeropuerto Internacional de Incheon -la vía de acceso principal de Corea del Sur- hacia el mar del Este -la ciudad portuaria sudoriental de Busan, la isla vacacional de Jeju y el estrecho de Corea- y de vuelta a Incheon.

Korean Air dijo que ofrecerá, en marzo, dos "vuelos a ninguna parte" -un viaje aéreo meramente con el fin de viajar, en lugar del destino-.

Conforme a la medida, el ministerio explicó que permitirá que las aerolíneas ofrezcan "vuelos a ninguna parte" en otros aeropuertos del país mientras lanzan vuelos panorámicos en el territorio aéreo surcoreano.

El ministerio también dijo que consultará con otros ministerios y agencias pertinentes sobre la provisión de asistencia financiera adicional para las aerolíneas, a fin de aliviar su potencial escasez de liquidez.

El Banco de Desarrollo de Corea del Sur (KDB) y el Banco de Exportación e Importación de Corea del Sur (Eximbank), operados por el Estado, han inyectado 2,9 billones de wones (2.586 millones de dólares) en Korean Air Lines Co. y Asiana Airlines Inc., las dos aerolíneas de servicio completo del país.

Las dos entidades crediticias de seguros también extendieron, en préstamos, un total combinado de 541.500 millones de wones (482 millones de dólares) a cinco aerolíneas surcoreanas de bajo coste, incluidas Jeju Air Co., Jin Air Co. y Air Busan Co.

Por otra parte, el Gobierno proveerá subsidios al empleo de hasta 180 días, si las aerolíneas ponen a sus empleados en licencia con sueldo.

Korean Air dijo, este miércoles, que puso al 70 por ciento de sus empleados en licencia sin sueldo, hasta junio, debido al impacto prolongado del nuevo coronavirus en la industria aérea.

La aerolínea emblemática del país comenzó a enviar al 70 por ciento de su plantilla, de 18.000 empleados, en licencia pagada, en abril del año pasado, como parte de sus medidas de autoayuda para superar la crisis sin precedentes.

nkim@yna.co.kr

(FIN)

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