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Corea del Sur sufre su primer descenso poblacional en 2020 debido a la baja tasa de natalidad

Últimas noticias 24/02/2021 14:13
La foto de archivo, tomada el 28 de marzo de 2019, muestra una unidad de neonatos en un hospital de Seúl.

Seúl, 24 de febrero (Yonhap) -- Corea del Sur ha reportado su primer declive natural de población, el año pasado, a medida que el número de fallecimientos superó al de recién nacidos, en medio del rápido envejecimiento poblacional y la baja tasa de natalidad crónica del país, mostraron, este miércoles, datos preliminares de la Oficina Nacional de Estadística.

El número de neonatos descendió a un mínimo histórico, de 272.400, el año pasado, lo que supone una caída del 10 por ciento, o 30.300, frente a 2019.

En 2020 el número de muertes en el país alcanzó un máximo histórico de 305.100 personas, lo que representa un incremento del 3,4 por ciento, o 10.000, frente al año previo. Esto dio resultado un declive poblacional de 33.000 personas.

El número de muertes superó al de neonatos, en lo que se conoce como el fenómeno de "cruce muerto", por primera vez desde 1970, cuando la agencia de estadísticas comenzó a recopilar los datos pertinentes. Esto quiere decir que la población sufrirá un declive natural.

Corea del Sur se enfrenta a un descenso de nacimientos, dado que muchos jóvenes surcoreanos posponen u optan por no contraer matrimonio o tener hijos en medio de una prolongada desaceleración económica.

Kim Su-young, una funcionaria de la Oficina Nacional de Estadística, dijo, en una sesión informativa de prensa, que la caída natural de la población podría acelerarse, a medida que el número de matrimonios descendió drásticamente, el año pasado, en medio de la pandemia del COVID-19, lo cual es probable que reduzca aún más los nacimientos.

La tasa global de fecundidad (TGF) de Corea del Sur -el número medio de hijos que se espera que tenga una mujer durante su vida- alcanzó un mínimo histórico, de 0,84, en 2020, lo que supone una caída frente a la de 0,92 registrada el año previo. Es el tercer año consecutivo en que la TGF es menor a uno.

Corea del Sur fue el único país con una TGF menor a uno entre las 37 naciones miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). A fecha de 2018, la TGF media de las naciones de la OCDE fue de 1,63.

La tasa bruta de natalidad -el número de nacimientos por cada 1.000 personas al año- también llegó a un nuevo mínimo, de 5,3, en 2020, disminuyendo en relación con el 5,9 del año anterior.

Se teme que la caída de la TGF acelere el llamado precipicio demográfico, o una caída importante en la fuerza laboral en medio de los bajos niveles de natalidad.

También se espera que el país cruce el umbral de una sociedad superenvejecida en 2025, en la cual la proporción de aquellos mayores de 65 años de edad representa el 20 por ciento del total de la población. Corea del Sur se convirtió en una sociedad envejecida en 2017.

El Gobierno pronosticó anteriormente que la población total del país, estimada en la actualidad en 51,6 millones de habitantes, llegue a su pico en 2028 y comience a descender al año siguiente.

El total de la población se calcula con base en el número de nacimientos y muertes y la tendencia de inmigración.

La foto, tomada el 2 de junio de 2019, muestra a unas personas de edad avanzada reunidas en el parque Tagpol, en el centro de Seúl, para pasar su tiempo libre.

ruy@yna.co.kr

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