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Ministro de Defensa: Corea del Sur sostendrá los ejercicios combinados de primavera con EE. UU. según lo planeado

Últimas noticias 28/01/2021 13:48
El ministro de Defensa, Suh Wook, posa para una foto, el 27 de enero de 2021, en una conferencia de prensa celebrada en Seúl. (Fotografía proporcionada por el Ministerio de Defensa Nacional. Prohibida su reventa y archivo)

Seúl, 28 de enero (Cuerpo de prensa conjunto-Yonhap) -- Corea del Sur realizará sus ejercicios militares anuales de primavera con Estados Unidos según lo planeado, ha dicho, el miércoles, el ministro de Defensa, Suh Wook, en medio de las preocupaciones de que las maniobras podrían dar a Corea del Norte un pretexto para realizar provocaciones en los primeros meses de la Administración del presidente estadounidense, Joe Biden.

Suh también dijo que Corea del Sur está lista para discutir el tema de los ejercicios con el Norte a través de los canales militares, a fin de aliviar las tensiones.

"Llevaremos a cabo el ejercicio combinado en la primera mitad de este año como un ejercicio de puesto de mando (CPX, según sus siglas en inglés) simulado por computadora, sin maniobras al aire libre. Es un programa regular y para propósitos de defensa", dijo Suh durante una conferencia de prensa para el año nuevo, en Seúl.

Agregó que, teniendo en cuenta la situación del COVID-19 y otros factores relacionados, están discutiendo estrechamente y en detalle, con el lado estadounidense, sobre la forma de realizarlo.

Corea del Norte ha denunciado, durante mucho tiempo, que tales ejercicios son un ensayo para la invasión de su territorio y demandado su suspensión. Previamente, este mes, el presidente del Comité de Asuntos de Estado norcoreano, Kim Jong-un, reiteró el llamamiento durante un congreso del partido.

Han surgido preocupaciones, incluso dentro del Gobierno de Corea del Sur, de que el Norte podría citar los próximos ejercicios como excusa para emprender provocaciones, como pruebas de misiles de largo alcance, para poner a prueba a la Administración Biden.

La foto de archivo, tomada el 27 de febrero de 2020, muestra unos helicópteros de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur, en el Campamento Humphreys de EE. UU., en Pyeongtaek, a 70 kilómetros al sur de Seúl.

El ministro de Unificación, Lee In-young, dijo, esta semana, que espera que se logre una solución "sabia y flexible" sobre el asunto del ejercicio, para garantizar que la situación no cause "tensiones militares serias".

Los grupos cívicos a favor de la unificación también han instado a que se suspendan los ejercicios.

La situación del virus podría afectar el plan, pero Suh dijo que el entorno de este año parece ser diferente al del pasado, dado que EE. UU. está administrando vacunas contra el COVID-19 a sus soldados y ambas partes tienen la experiencia de llevar a cabo, el año pasado, un ejercicio combinado de manera ajustada, en medio de la pandemia.

Seúl y Washington sostienen, normalmente, ejercicios militares combinados importantes dos veces al año, junto con otros de menor escala en el transcurso del año. Se supone que el ejercicio de primavera debe realizarse alrededor de marzo.

Desde 2018, Corea del Sur y EE. UU. han cancelado o reducido la escala de los ejercicios conjuntos para volver a la diplomacia con Corea del Norte. El año pasado, "pospusieron indefinidamente" el programa de primavera debido a las preocupaciones sobre el nuevo coronavirus y el ejercicio de verano fue realizado en agosto, de forma reducida.

Suh dijo que se supone que ambas Coreas deben discutir cualquier asunto cuando se lance un comité militar conjunto, y que también podrían discutir los ejercicios combinados entre Corea del Sur y EE. UU. con el Norte, en caso de que haya algún progreso en la formación del comité.

Seúl y Pyongyang acordaron crear un comité hace décadas, pero no se ha llevado a cabo ninguna discusión.

El ejercicio conjunto también tiene importancia sobre la transferencia prevista, de Washington a Seúl, del control operativo (OPCON, según sus siglas en inglés) en tiempos de guerra de las fuerzas surcoreanas, sobre lo cual Suh prometió lograr avanzar antes de que termine su mandato.

El ministro dijo que fortalecerán las consultas con EE. UU. al hacer que la Administración Biden pongan más atención en el asunto.

Suh añadió que, durante los diálogos telefónicos con el nuevo jefe del Pentágono, Lloyd Austin, realizados esta semana, los dos ministros dijeron que se reunirán lo antes posible para discutir los asuntos pendientes de la alianza, incluida la transferencia del OPCON.

También se están llevando a cabo consultas con EE. UU. sobre la prueba de la capacidad operativa plena (FOC), la cual tiene el objetivo de verificar si Seúl está en camino de cumplir las condiciones. La prueba iba a llevarse a cabo en 2020, pero las dos partes no pudieron hacerlo debido a la situación del nuevo coronavirus.

Ambas partes están trabajando para lograr la transición del OPCON basada en condiciones, para la cual no se ha establecido un plazo específico. Sin embargo, la Administración del presidente surcoreano, Moon Jae-in, espera lograr terminarla antes de que acabe su mandato, en mayo de 2022.

Cuando se le preguntó sobre los movimientos militares más recientes de Corea del Norte, realizados después de un congreso del partido y un desfile militar, Suh dijo que no se han detectado señales inminentes de que Corea del Norte esté llevando a cabo acciones de provocación.

El ministro dijo que el Ejército surcoreano mantiene una postura de disuadir y responder a las amenazas nucleares y de misiles de Corea del Norte y está trabajando para fortalecer las partes "insuficientes".

Un funcionario de alto rango del ministerio agregó que el país comunista parece estar tomando una postura "expectante" después del lanzamiento del nuevo Gobierno de EE. UU., tal como se expresó en su mensaje del congreso del partido.

En la foto, capturada, el 15 de enero de 2021, del sitio web de la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte, se muestra un nuevo tipo de misiles balísticos de lanzamiento submarino exhibidos, el día previo, durante un desfile militar en la plaza de Kim Il-sung, en Pyongyang, para celebrar el octavo congreso del gobernante Partido de los Trabajadores de Corea del Norte, que había concluido recientemente. (Uso exclusivo dentro de Corea del Sur. Prohibida su distribución parcial o total)

ruy@yna.co.kr

(FIN)

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