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(2ª AMPLIACIÓN) El BOK congela la tasa de interés de referencia en medio del creciente impacto del coronavirus

Últimas noticias 27/08/2020 11:37
La imagen, de archivo, tomada el 4 de junio de 2020, muestra contenedores de carga para la importación y exportación en el mayor puerto de Corea del Sur, en Busan, a 450 kilómetros al sureste de Seúl.

Seúl, 27 de agosto (Yonhap) -- El Banco de Corea (BOK, según sus siglas en inglés) ha congelado, este jueves, la tasa de interés de referencia a un mínimo histórico del 0,5 por ciento, ya que trata de evaluar el creciente impacto económico de la pandemia del nuevo coronavirus, en medio de una moderación de la presión inflacionaria.

Como se esperaba, el consejo de política monetaria del BOK mantuvo congelada, por segunda vez consecutiva, la tasa de referencia de interés para recompras a siete días.

El BOK redujo en mayo la tasa de interés de referencia a un mínimo histórico, tras un recorte de emergencia del tipo de interés en medio punto porcentual, hasta el 0,75 por ciento, en marzo, para amortiguar el impacto del brote del nuevo coronavirus. El BOK también mantuvo en julio la tasa de interés en el nivel actual.

Tras la pandemia del COVID-19, la economía surcoreana mostró algunas señales de recuperación por un alivio en la caída de las exportaciones y el consumo local, respaldado por las firmes exportaciones de artículos clave, tales como los chips, y un gasto fiscal masivo.

Sin embargo, el reciente aumento de casos del virus ha elevado los riesgos a la baja a los que se enfrenta la cuarta economía de Asia, poniendo de relieve el pronóstico previo del BOK de que la economía podría sufrir, este año, una contracción mayor de lo esperado.

Corea del Sur reportó, el miércoles, 320 casos adicionales de COVID-19, mientras que casi 3.500 infecciones nuevas han sido identificadas en todo el país durante los 13 últimos días.

Esta semana, el gobernador del BOK, Lee Ju-yeol, dijo, a los legisladores, que no descarta la posibilidad de que la economía surcoreana se contraiga en alrededor del 1 por ciento en 2020, y que el ritmo de recuperación económica permanezca débil.

La cuarta economía de Asia se contrajo un 3,3 por ciento en el segundo trimestre, en comparación con el trimestre previo, tras una caída del 1,3 por ciento intertrimestral, en el período enero-marzo.

La segunda contracción trimestral consecutiva de la economía se produjo debido a que las exportaciones, que representan el 50 por ciento de la economía surcoreana, registraron una caída en medio de los bloqueos globales causados por el brote del virus.

La inflación moderada y los elevados precios de la vivienda de Corea del Sur también parecieron justificar la decisión del BOK de congelar la tasa de interés este mes, según los expertos.

Los precios al consumidor aumentaron un 0,3 por ciento en julio, en comparación con el año anterior, lo que constituye el primer repunte en tres meses. El BOK pretende mantener la inflación en un 2 por ciento a medio plazo.

A pesar de las medidas del Gobierno para controlar los precios de la vivienda, el mercado de bienes raíces todavía no se ha estabilizado.

El crédito a los hogares registró un récord de 1.637,3 billones de wones (1,38 billones de dólares) en junio, debido a los préstamos hipotecarios de los bancos.

Los expertos dijeron que se espera que el BOK siga manteniendo la tasa de interés de referencia congelada este año, ya que se enfrenta a un margen limitado para más recortes en el futuro.

Kim Sun-tae, un economista del banco KB Kookmin Bank, dijo que, a pesar de las incertidumbres causadas por la pandemia, se estima que la tasa de interés se congele por un período considerable, debido, principalmente, al margen limitado para recortes futuros.

El gobernador Lee dijo, previamente, que la tasa de interés todavía no ha alcanzado el límite inferior, pero estuvo de acuerdo en que los dos recortes de este año podrían haberla acercado al límite.

Los analistas dijeron que el BOK podría concentrarse en herramientas políticas no convencionales, tales como la compra de bonos estatales, en vez de más recortes de la tasa de interés, con el fin de afrontar la crisis económica causada por la pandemia del COVID-19.

Los ciudadanos esperan para someterse a una prueba del nuevo coronavirus, el 26 de agosto de 2020, en una clínica provisional en el distrito de Nowon, en el norte de Seúl.

hana@yna.co.kr

(FIN)

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