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Comienza el ensamblaje del mayor reactor de fusión nuclear en Francia con Corea del Sur asumiendo un papel clave

Últimas noticias 28/07/2020 18:36
La imagen de archivo, proporcionada por el Ministerio de Ciencia y TIC de Corea del Sur, muestra la herramienta de subensamblaje masiva que ensamblará el sector de la cámara de vacío de la planta de fusión nuclear del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER, según sus siglas en inglés). (Prohibida su reventa y archivo)

Seúl, 28 de julio (Yonhap) -- El ensamblaje del mayor reactor de fusión nuclear del mundo, que tiene el potencial de resolver las necesidades de energía de la humanidad, ha comenzado este martes en Francia, con Corea del Sur jugando un rol clave en el megaproyecto, según dijo el Ministerio de Ciencia y TIC surcoreano.

El consorcio del Reactor Termonuclear Experimental Internacional (ITER, según sus siglas en inglés) anunció formalmente en Cadarache, Francia, que ha comenzado a ensamblar la unidad experimental que ayudará a corroborar la viabilidad de la generación de poder de fusión.

Corea del Sur se unió oficialmente al consorcio del reactor de fusión nuclear de próxima generación a finales de 2006, el cual también está compuesto por la Unión Europea, Estados Unidos, Rusia, China, Japón y la India.

El país ha suministrado la herramienta masiva conocida como "gigante" que ensamblará el sector de la cámara de vacío más importante del reactor.

El ministerio y el Instituto Nacional de Investigación en Fusión (NFRI) dijeron que, con la herramienta gigante de subensamblaje -de 900 toneladas y 23 metros de alto-, el ITER ha comenzado a construir el reactor con la meta de llevar a cabo un ensayo del "primer plasma" en diciembre de 2025. Eso establecerá las bases para un desarrollo futuro.

El jefe del NFRI, Yoo Suk-jae, dijo que, en la fase de ensamblaje, Corea del Sur es responsable de más del 70 por ciento del trabajo, lo cual supone una proporción muy superior a su participación total en el proyecto del ITER, del 9 por ciento.

Además de la herramienta de subensamblaje, el país es responsable del suministro del aislamiento térmico, los módulos de manta para la cámara de vacío y la bobina de campo toroidal, que mantiene el campo de plasma en su lugar.

El ITER utiliza el deuterio y el tritio como combustible, inyectados en una inmensa cámara de vacío capaz de contener un campo de plasma súper caliente.

El campo de plasma, que alcanza temperaturas de 150 millones de grados Celsius, desencadena la reacción de fusión generadora de energía que crea helio, partículas de neutrones y calor.

Si el proceso logra ser sostenido, puede crear, en teoría, un sol artificial en la Tierra, el cual proporcionará a la humanidad un suministro de poder ilimitado.

El deuterio y el tritio pueden ser encontrados en el océano y en agua dulce. Una porción del tamaño de una piña de combustible de deuterio y tritio tiene la misma cantidad de energía que 10.000 toneladas de carbón.

La planta del ITER está diseñada para una potencia de 500 megavatios, que si se conecta a una red eléctrica puede traducirse a 200 megavatios de electricidad, que es suficiente para el suministro energético de 200.000 hogares.

Una versión comercial ampliada podría generar 2.000 megavatios de electricidad que pueden ser utilizados por 2 millones de hogares.

Los defensores del ITER dicen que el coste de crear y operar un reactor comercial de fusión nuclear será similar a aquel de una unidad convencional de poder de fisión nuclear, pero es libre de carbono y sin los gastos adicionales de la eliminación de residuos o el temor por accidentes relacionados a una radiación catastrófica.

La imagen, proporcionada por el Ministerio de Ciencia y TIC surcoreano, muestra los principales componentes que han sido suministrados por los miembros del consorcio del Reactor Experimental Termonuclear Internacional (ITER, según sus siglas en inglés), para la fabricación de su principal reactor de fusión. (Prohibida su reventa y archivo)

hana@yna.co.kr

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