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El héroe de la Guerra de Corea Paik Sun-yup fallece a la edad de 99 años

Nacional 11/07/2020 08:25
La fotografía de archivo muestra al general retirado Paik Sun-yup, quien falleció el 10 de julio de 2020 a la edad de 99 años.

Seúl, 11 de julio (Yonhap) -- El famoso héroe de la Guerra de Corea Paik Sun-yup, el primer general de cuatro estrellas de Corea del Sur, ha fallecido el viernes a los 99 años de edad, dijeron oficiales militares.

Paik, nacido en 1920, se graduó de una academia militar en Manchuria, en el noreste de China, en 1941, y se convirtió en oficial del Ejército Imperial de Manchukuo. Manchukuo era un Estado títere establecido por Japón en Manchuria. Corea estuvo bajo el dominio colonial japonés desde 1910-45.

Tras el estallido de la Guerra de Corea en 1950, Paik fue asignado para dirigir la 1ª División de Infantería. Bajo su liderazgo, la división desempeñó un papel fundamental en disuadir a las tropas norcoreanas de apoderarse de toda Corea del Sur, en lo que se conoce como la Batalla de Tabu-dong, una de las batallas más feroces de la guerra.

Durante la batalla, Paik persuadió a los soldados que huían para que se quedaran, diciéndoles, en una frase célebre: "Estaré en la primera línea de la lucha. Si retrocedo, dispárenme primero".

Más tarde recordó la batalla como la más feroz de su vida.

Cuando las fuerzas surcoreanas y de la ONU cargaron en dirección norte, hacia Pyongyang, llegó allí antes que las tropas estadounidenses y plantó una bandera surcoreana.

En una entrevista con los medios de comunicación, Paik dijo que el mejor día de su vida fue cuando entró en Pyongyang comandando 15.000 tropas surcoreanas y estadounidenses y recuperó su ciudad natal (cerca de la capital norcoreana).

Al año siguiente se convirtió en general de dos estrellas para dirigir el cuerpo del Ejército. En 1952 fue nombrado oficial superior del Ejército y, al año siguiente, se convirtió en general de cuatro estrellas, el primero en la historia coreana.

En diciembre de 1952, cuando el entonces presidente electo de EE. UU., Dwight Eisenhower, visitó Corea del Sur, Paik le informó sobre la necesidad de incrementar las fuerzas surcoreanas, lo que condujo, finalmente, a que las 10 divisiones del Ejército se ampliaran a 20.

En el Museo Nacional de Infantería, en el estado estadounidense de Georgia, se guarda una grabación de Paik en la que narra sus historias de la Guerra de Corea

En 1959 fungió como jefe del Estado Mayor Conjunto y luego se retiró del ejército en 1960.

Después de su retiro, el general fue nombrado embajador ante China en 1960, ante Francia, los Países Bajos y Bélgica en 1961, y ante Canadá en 1965. También fungió como ministro de Transporte de 1969 a 1971.

En honor a su servicio, Corea del Sur creó, en 2013, el Premio General Paik Sun-yup, que ha sido concedido a los militares estadounidenses que se considera que han contribuido a la seguridad de la nación y a la alianza bilateral.

Paik también fue objeto de controversia cuando fue acusado, en 2009, de ser partidario de Japón por su servicio en el Ejército Imperial de Manchukuo.

De acuerdo con las leyes pertinentes, el cuerpo de Paik será enterrado en el Cementerio Nacional en Daejeon, en el centro de Corea del Sur.

El funeral se llevará a cabo el miércoles.

elena@yna.co.kr

(FIN)

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