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La familia fundadora de Eastar Jet donará sus acciones para reanudar la absorción por parte de Jeju Air

Economía 29/06/2020 17:06
La fotografía de archivo, tomada el 19 de diciembre de 2019, muestra dos aviones -de Jeju Air y Eastar Jet- en tierra en el Aeropuerto Internacional de Gimpo, en el oeste de Seúl.

Seúl, 29 de junio (Yonhap) -- Eastar Jet Co. ha dicho, este lunes, que los miembros de la familia fundadora donarán sus acciones de Eastar Jet, en un intento de que el plan de Jeju Air Co. para adquirir la aerolínea de bajo coste vuelva a ponerse en marcha, en medio de las preocupaciones sobre la posible ruptura.

El legislador Lee Sang-jik, del gobernante Partido Democrático (DP, según sus siglas en inglés), fundador de Eastar Jet y accionista mayoritario, y su familia, donarán toda su participación, del 39,6 por ciento, en la aerolínea de bajo coste. El valor de sus acciones en Eastar alcanza los 41.000 millones de wones (34 millones de dólares); sin embargo, de momento no se conocen otros detalles sobre el plan de donación.

El director ejecutivo de Eastar, Choi Jong-gu, dijo que instan a Jeju Air a aclarar, en el plazo de un día, si tiene verdaderamente la intención de adquirir Eastar Jet, y agregó que pide al Gobierno que extienda la ayuda financiera a las aerolíneas de bajo coste del país, afectadas por el nuevo coronavirus.

Jeju Air firmó un acuerdo, en marzo, para adquirir de la sociedad matriz, Easter Holding Inc., una participación mayoritaria del 51,17 por ciento en Eastar Jet, por 54.500 millones de wones (45 millones de dólares), como parte de su estrategia de expansión, pese al creciente impacto del COVID-19 en la industria aérea.

Se esperaba que Jeju Air Co. concluyese el acuerdo para el 29 de junio, porque la aerolínea de bajo coste más grande del país había dicho, en abril, que emitiría, el 30 de junio, obligaciones convertibles por un valor de 10.000 millones de wones (8,3 millones de dólares), uno de los requisitos previos para la adquisición. Eastar Holdings planeaba comprar las obligaciones, que podían ser convertidas en acciones de Jeju Air.

Sin embargo, la emisión de las obligaciones se aplazó, sin fecha prevista, en virtud de un acuerdo entre ambas partes.

Eastar Jet dijo que suspendió todos sus vuelos a fines de marzo y que sus 1.700 empleados fueron colocados en licencia pagada, ya que Jeju Air dijo que garantizaría los sueldos después de firmar el acuerdo en marzo; sin embargo, Jeju Air cambió de postura, en mayo, mientras se agravaba la situación de la pandemia del COVID-19.

Eastar dijo que los sueldos no pagados a sus trabajadores alcanzan, aproximadamente, los 24.000 millones de wones (20 millones de dólares).

No obstante, Jeju Air se opuso al argumento de Eastar, afirmando que fue la gerencia de Eastar la que tomó la decisión de suspender todos los vuelos y enviar a sus empleados a casa sin pagar los salarios.

Eastar empezó a demorarse, en diciembre, en el pago de los salarios a las compañías asociadas en los aeropuertos y proveedores de combustible. Según Jeju Air, a finales de marzo, los subcontratistas y refinerías dijeron que ya no trabajarán con Eastar.

La desavenencia entre las dos aerolíneas de bajo coste puso en suspenso la adquisición de Eastar Jet por parte de Jeju Air.

Para concluir el acuerdo, Jeju Air debe conseguir la aprobación de Vietnam y Tailandia, que están todavía estudiando la propuesta de adquisición.

Cuando le preguntaron sobre el posible fracaso del acuerdo, Jeju Air respondió que seguirán adelante con el acuerdo.

Jeju Air dijo que la adquisición le ayudará a conseguir una mayor cuota de mercado y a fortalecer la competitividad de la empresa en los mercados mundiales.

En Corea del Sur hay dos aerolíneas de servicio completo -Korean Air Lines Co. y Asiana Airlines - y siete aerolíneas de bajo coste -Jeju Air, Jin Air, Air Busan Co., Air Seoul Inc., Eastar Jet, T'way y Fly Gangwon-.

Se estima que otras dos aerolíneas de bajo coste -Air Premia Co. y Aero K Airlines Co.- se sumen al mercado, el próximo año.

Por otra parte, AK Holdings, la sociedad de cartera del conglomerado de ventas minoristas del Grupo Aekyung, cuenta con una participación del 56,94 por ciento en Jeju Air.

La fotografía, tomada el 29 de junio de 2020, muestra al director ejecutivo de Eastar, Choi Jong-gu, entrando en una conferencia de prensa sobre la fusión y adquisición de Jeju Air y Eastar Jet, en su oficina central, en el distrito de Gangseo, en el oeste de Seúl.

nkim@yna.co.kr

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