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El Pentágono acepta la propuesta de Corea del Sur para financiar los salarios de los trabajadores surcoreanos de las USFK en licencia sin sueldo

Últimas noticias 03/06/2020 15:25
La fotografía de archivo muestra a un manifestante afeitando la cabeza de Choe Ung-sik (centro), jefe del sindicato de empleados surcoreanos de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur, en protesta contra las potenciales licencias sin sueldo, durante una manifestación realizada, el 20 de marzo de 2020, en Seúl.

Washington/Seúl, 3 de junio (Yonhap) -- El Departamento de Defensa de Estados Unidos ha dicho, el martes (hora local), que ha aceptado la propuesta de Corea del Sur para financiar los salarios de todos los surcoreanos que trabajan en las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK, según sus siglas en inglés), en medio de los diálogos estancados sobre el reparto de los gastos de defensa.

Alrededor de 4.000 empleados surcoreanos fueron colocados en licencia sin sueldo, desde el 1 de abril, ante el estancamiento prolongado de las negociaciones sobre el nuevo Acuerdo de Medidas Especiales (SMA), en el que se estipula cuánto debería pagar Seúl para el mantenimiento de los 28.500 soldados estadounidenses de las USFK.

El Departamento de Defensa de EE. UU. dijo, en un comunicado, que ha aceptado la propuesta de la ROK para financiar los salarios de todos los empleados de nacionalidad surcoreana en las USFK hasta fines de 2020. La ROK son las siglas en inglés del nombre oficial de Corea del Sur, la República de Corea. Además, dijo que Corea del Sur proporcionará más de 200 millones de dólares para todo el personal surcoreano.

Agregó que las USFK esperan que todos los empleados surcoreanos regresen a trabajar antes de mediados de junio.

Las negociaciones sobre el reparto de los gastos de defensa han estado estancadas, desde que el presidente estadounidense, Donald Trump, rechazara la oferta de Seúl porque la consideró insuficiente. Los funcionarios dijeron que Washington pidió que Seúl pagase 1.300 millones de dólares al año, lo que supone un incremento de casi el 50 por ciento con respecto al año pasado, mientras que Seúl dijo que su oferta máxima es un aumento del 13 por ciento.

Seúl había propuesto en febrero, después de que el SMA previo expirara a fines del año pasado, solucionar primero, entre ambas partes, el tema de los salarios de los trabajadores de las USFK, y negociar luego sobre un acuerdo general del reparto de gastos.

Washington se opuso a la idea, diciendo que podría ser una "gran distracción para concluir rápidamente un SMA integral y mutuamente aceptable".

Corea del Sur notificó, en abril, a EE. UU. su intención de pagar primero a los trabajadores y luego deducir el monto de la contribución financiera que se acordase bajo el nuevo SMA.

El Pentágono dijo que, desde que expiró el último SMA, el 31 de diciembre de 2019, Estados Unidos ha estado asumiendo la carga, unilateralmente, de todos los costos asociados con las USFK, citando los gastos de salarios, contratos de logística y costos de diseño y supervisión de los proyectos de construcción.

Agregó que esta decisión permite compartir más equitativamente, entre la ROK y EE. UU., las cargas de los salarios de los empleados surcoreanos y, sobre todo, mantener la prioridad número uno de la alianza -su postura de defensa combinada-.

Un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores surcoreano dijo, confirmando que Washington aceptó la proposición, que EE. UU. accedió a la propuesta de Seúl de cerrar un acuerdo aparte sobre el tema de los salarios, y que ambos están trabajando sobre los detalles.

Se estima que el acuerdo previsto esté sujeto a la aprobación del Parlamento.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur dio la bienvenida a la decisión de EE. UU. de terminar las licencias sin sueldo.

El ministerio dijo, en un comunicado, que Corea del Sur y EE. UU. se esforzarán para alcanzar un acuerdo sobre el reparto de los gastos de defensa en un futuro cercano.

Es probable que el acuerdo sobre el reparto de gastos se incluya entre los temas clave del orden del día, cuando el ministro de Defensa surcoreano, Jeong Kyeong-doo, sostenga una videoconferencia con su homólogo estadounidense, Mark Esper, en algún momento de este mes. Los funcionarios dijeron que ambos están trabajando para fijar la fecha para la videoconferencia planeada.

Asimismo, las USFK dieron la bienvenida a las noticias y dijeron que esperan que los trabajadores en licencia sin sueldo regresen pronto a trabajar.

Las USFK dijeron, en un comunicado enviado a la Agencia de Noticias Yonhap, que es una buena noticia para las USFK y su plantilla surcoreana, agregando que es una señal positiva del poder de su alianza.

Añadieron que esta decisión pone fin efectivamente a la licencia parcial sin sueldo y el período agotador para los empleados en suspensión, y que espera que todo el personal vuelva a las USFK dentro de las próximas semanas.

Sin embargo, el Pentágono todavía insiste en que Corea del Sur debe incrementar sus contribuciones de gastos de defensa compartidos.

El Pentágono dijo que alienta enérgicamente a su aliado a lograr un acuerdo justo lo más pronto posible y agregó que Estados Unidos se ha mostrado considerablemente flexible en su planteamiento hacia las negociaciones del SMA y que solicita a la ROK que haga lo mismo.

Asimismo dijo, que, sin un nuevo SMA, los proyectos esenciales de infraestructura de defensa se mantendrán suspendidos, y que EE. UU. seguirá pagando por completo los contratos de apoyo logístico, mencionando que "el reparto de cargas se mantendrá desequilibrado para una alianza que valora y desea la paridad".

También dijo que la postura de preparación de las USFK, a medio y largo plazo, permanece en riesgo.

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nkim@yna.co.kr

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