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EE. UU. dice que se 'plantea' el posible financiamiento de Corea del Sur para su base del THAAD

Nacional 14/02/2020 15:21
La imagen, capturada, el 24 de abril de 2019, de la cuenta de Facebook de la 35ª Brigada de Artillería de Defensa Aérea de las USFK, muestra un lanzacohetes de la batería del THAAD.

Washington/Seúl, 14 de febrero (Yonhap) -- Una propuesta presupuestaria de Estados Unidos ha mostrado, este mes, que se ha "planteado" el posible financiamiento de Corea del Sur para la construcción de una base estadounidense en territorio surcoreano para la batería de defensa antimisiles del Sistema de Defensa Terminal de Área a Gran Altitud (THAAD, según sus siglas en inglés), lo cual podría ir en contra del acuerdo entre los aliados sobre el tema.

En la propuesta del presupuesto para el año fiscal 2021 del Departamento del Ejército, fechada el 3 de febrero de 2020, EE. UU. destinó 49 millones de dólares al desarrollo del área en la comarca sureña de Seongju, en la provincia de Gyeongsang del Norte, donde está instalada la batería del THAAD.

Es la primera vez que el Gobierno estadounidense ha asignado un presupuesto para el sitio. Las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK) instalaron la batería del THAAD, de seis lanzacohetes, en Seongju, como parte de los esfuerzos para afrontar mejor las crecientes amenazas de misiles de Corea del Norte.

Del total, alrededor de 36 millones de dólares se asignaron a las instalaciones principales, incluidos tres polvorines cubiertos de tierra (ECM) y seguridad e iluminación del sitio, mientras que el financiamiento para infraestructura, como electricidad y alcantarillado, costará 6,85 millones de dólares, de acuerdo a la propuesta.

Señalando que la instalación requiere tal infraestructura para sustentar al personal, equipamiento y tareas operativas, el informe indicó que se ha planteado la posibilidad de la financiación por parte del "país de acogida"

Posteriormente, añadió que los fondos de los programas de los "países de acogida" están disponibles para financiar estos requerimientos.

La propuesta se produce a medida que los aliados han mantenido difíciles negociaciones sobre el Acuerdo de Medidas Especiales (SMA), que estipula el monto de la contribución de Seúl para el mantenimiento de los 28.500 soldados de las USFK.

Algunos sospechan que EE. UU. podría estar intentando incluir la construcción de la base en el SMA y, de esta forma, hacer que Seúl pague parte de ella, aunque se supone que Washington debe cubrir el costo de la construcción de la base del THAAD en Corea del Sur en cumplimiento del pacto pertinente de los aliados en 2017. Durante las negociaciones del SMA de este año, EE. UU. ha demandado un aumento drástico en la contribución de Seúl.

Sin embargo, los funcionarios surcoreanos dijeron que el asunto de la construcción de la base de Seongju no ha sido discutido en los diálogos del SMA.

Corea del Sur todavía no ha realizado un estudio medioambiental a gran escala en el sitio de Seongju, y los residentes del lugar han protestado intensamente contra la instalación.

China también se ha opuesto de forma rotunda a la presencia de la batería del THAAD en la península coreana, argumentando que daña sus intereses de seguridad.

Como parte integral del sistema de defensa antimisiles liderado por EE. UU., el THAAD está diseñado para derribar misiles balísticos de alcance corto, medio e intermedio a una altitud más alta en su fase terminal, usando un método de impacto directo.

ruy@yna.co.kr

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