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El primer cohete espacial de fabricación surcoreana está en camino de ser lanzado en 2021

Tecnología 19/01/2020 12:01
Una nube de gases de escape y vapor de un cohete se eleva en el aire sobre el Centro Espacial Naro, en la isla de Oenaro, a 485 kilómetros al sur de Seúl, durante la prueba de un motor de empuje de 75 toneladas, realizada, el 15 de enero de 2020, por el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del Sur (KARI, según sus siglas en inglés). (Foto proporcionada por el KARI. Prohibida su reventa y archivo)

Goheung, Corea del Sur, 19 de enero (Yonhap) -- El primer cohete portador de satélites de Corea del Sur se encuentra en camino de ser lanzado a principios de 2021, ha dicho, este domingo, el Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del Sur (KARI, según sus siglas en inglés), abriendo un nuevo capítulo en el programa surcoreano de exploración espacial.

El Nuri, un cohete trifásico que puede transportar un satélite de 1,5 toneladas a la órbita baja de la Tierra, está siendo sometido a pruebas exhaustivas en el Centro Espacial Naro en Goheung, a 485 kilómetros al sur de Seúl, mientras que el llamado modelo de vuelo, que será lanzado al espacio, será ensamblado dentro de este año, según el KARI.

El cohete Nuri se compone de una primera etapa formada por un grupo de cuatro cohetes de 75 toneladas, propulsados por motores de empuje de combustible líquido. Esta primera fase está unida a un solo cohete, de 75 toneladas, que constituye la segunda etapa. La tercera etapa es un cohete de 7 toneladas con un motor de empuje que colocará la carga útil en órbita, entre 600-800 kilómteros de la Tierra.

El lanzamiento espacial del primer cohete con una carga útil simulada está previsto para febrero de 2021 y el segundo, que ya transportará un satélite real, para octubre del mismo año.

Desde marzo de 2010, Seúl ha destinado más de 1,9 billones de wones (1.600 millones de dólares) al diseño y desarrollo del Nuri, de 47,2 metros de largo y 200 toneladas, también conocido como el Vehículo-2 de Lanzamiento Espacial de Corea del Sur (KSLV-2).

El país espera que su proyecto de lanzamiento más reciente le permita adquirir la experiencia y conocimientos técnicos necesarios para construir instalaciones para lanzamientos y cohetes aún más sofisticados.

En enero de 2013, tras dos intentos fallidos, Corea del Sur envió al espacio un cohete de 140 toneladas, llamado Naro, y colocó en órbita un satélite de 100 kilogramos. Sin embargo, el cohete principal de primera fase de dicho vehículo de lanzamiento fue construido en Rusia, mientras que solo la segunda etapa, de mucho menor tamaño, fue fabricada localmente.

El jefe de la oficina encargada del programa KSLV-2, Ko Jeong-hwan, dijo que experimentaron algunas dificultades, desde finales de 2015 hasta principios de 2016, durante la fase de diseño y construcción del prototipo del cohete de 75 toneladas; sin embargo, el programa ha estado progresando metódicamente y el KARI ha enviado con éxito el nuevo cohete al espacio como parte de su prueba de verificación en noviembre de 2018.

El vehículo de prueba de un solo motor, que equivale a la segunda etapa del cohete Nuri, alcanzó una altitud de 209 kilómetros desde la superficie terrestre y voló alrededor de 429 kilómetros.

El KARI dijo que, además del cohete, está en el proceso de construir su propia plataforma de lanzamiento, de 45,6 metros de altura, para el Nuri, que tendrá cables umbilicales y abrazaderas que se desprenderán del vehículo espacial justo antes del despegue.

La plataforma previa, construida en cooperación con Rusia, fue hecha para la versión pequeña del cohete Naro, de 33 metros de largo, y no podía ser reutilizada.

El modelo de ingeniería del cohete surcoreano Nuri, que será utilizado para comprobar todas las funciones internas clave del nuevo motor de empuje, de 75 toneladas, del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea del Sur (KARI, según sus siglas en inglés), es examinado el 15 de enero de 2020, por los investigadores del Centro Espacial Naro, en la isla de Oenaro, a 485 kilómetros al sur de Seúl. (Foto proporcionada por el KARI. Prohibida su reventa y archivo)

ruy@yna.co.kr

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