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Esper se niega a especular sobre la reducción de tropas estadounidenses en Corea del Sur

Nacional 20/11/2019 09:40
Esta imagen, proporcionada por EPA, muestra al secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, hablando durante una conferencia de prensa celebrada, el 19 de noviembre de 2019 (hora local), en un campamento militar, en Ciudad Quezón, al este de Manila, en Filipinas. (Prohibida su reventa y archivo)

Washington, 19 de noviembre (Yonhap) -- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, se ha negado a especular al ser preguntado, el martes (hora local), si Estados Unidos consideraría reducir sus tropas en Corea del Sur si fracasan en llegar a un acuerdo sobre el reparto de los gastos de defensa.

Esper recibió la pregunta durante una conferencia de prensa con periodistas cerca de Manila, en Filipinas, luego de que EE. UU. se retirara de las negociaciones sobre el reparto de los gastos de defensa con Corea del Sur, en Seúl.

Según se informa, Estados Unidos desea incrementar la contribución de Seúl a 5.000 millones de dólares, en comparación con los 870 millones de dólares que está pagando actualmente, para apoyar el mantenimiento de las tropas estadounidenses en Corea del Sur, compuestas por 28.500 soldados.

Al ser preguntado sobre las medidas que tomará EE. UU. si no se llega a un acuerdo a fines de este año y si EE. UU. consideraría reducir su ejército en Corea del Sur, Esper respondió que no pronosticará o especulará sobre lo que podrían o no podrían hacer.

En imágenes de la conferencia de prensa que fueron subidas a la página web del Pentágono, Esper agregó que el Departamento de Estado de EE. UU. es el que lidera estas discusiones, y que de seguro están en buenas manos, añadiendo que tratarán el tema paso por paso.

Citando comentarios previos que hizo durante un viaje a Seúl, la semana pasada, Esper también dijo que Corea del Sur es un país "acaudalado" y que podría y debería "pagar más".

Sobre Corea del Norte, el jefe del Pentágono manifestó que los aliados están listos para responder a cualquier tipo de provocaciones. Justo unos días antes, Corea del Sur y EE. UU. anunciaron que pospondrán los ejercicios militares combinados para apoyar los esfuerzos diplomáticos para la desnuclearización de Corea del Norte.

Esper dijo que su desafío es asegurarse de que mantengan el mayor nivel de preparación para estar listos para desalentar el mal comportamiento de Corea del Norte.

También añadió que, si fracasan, están preparados para luchar de inmediato, y que está completamente seguro de que están preparados para hacer ambos ahora mismo, y que también lo estarán el futuro.

Previamente, Esper describió la postergación de los ejercicios como un acto de buena voluntad e instó a Corea del Norte a regresar a las negociaciones sin vacilar.

Corea del Norte se burló de la acción, diciendo que Pyongyang desea la terminación completa de los ejercicios.

hana@yna.co.kr

(FIN)

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