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El secretario de Defensa de EE. UU. visitará Corea del Sur la próxima semana

Últimas noticias 08/11/2019 10:24
La imagen, proporcionada por AP, muestra al secretario de Defensa de EE. UU., Mark Esper. (Prohibida su reventa y archivo).

Washington, 7 de noviembre (Yonhap) -- El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, viajará a Corea del Sur la próxima semana para asistir a los diálogos anuales de los ministros de Defensa, antes de la expiración de un pacto clave de intercambio de inteligencia militar entre Seúl y Tokio, ha dicho, el jueves (hora local), el Pentágono.

Esper partirá el miércoles para viajar a Seúl, Bangkok, Manila y Hanói, dijo el portavoz del Pentágono, Jonathan Hoffman, durante una conferencia de prensa. No proporcionó las fechas exactas, pero parece probable que el secretario viaje en dicho orden.

El viaje de Esper a Seúl se produce antes de que expire, el 23 de noviembre, el Acuerdo General sobre la Seguridad de la Información Militar (GSOMIA, según sus siglas en inglés) entre Corea del Sur y Japón.

Washington ha instado a Seúl a reconsiderar su decisión de poner fin al pacto en consideración de los intereses de seguridad mutua de los tres países.

Esta semana, el secretario de Estado adjunto estadounidense para los asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, David Stilwell, también estuvo en Seúl para instar, aparentemente, a la renovación del pacto.

El portavoz del Pentágono dijo que puede "garantizar prácticamente" que el tema será parte de las conversaciones de Esper en Seúl la próxima semana y que tienen esperanzas de resolver el asunto con el objetivo de poder centrarse en las mayores amenazas regionales, que son las actividades de Corea del Norte y los esfuerzos chinos para desestabilizar la región.

Estados Unidos ve el GSOMIA como una plataforma clave para la cooperación trilateral contra las amenazas de seguridad de Corea del Norte y China. A pesar de la oposición de EE. UU., Corea del Sur anunció, en agosto, que finalizará el acuerdo, en medio de las crecientes tensiones históricas y comerciales con Japón.

Hoffman señaló que han tratado de solucionar esto para poder compartir bilateralmente alguna información entre cada una de las tres naciones al objeto de seguir adelante.

En un comunicado de prensa, el Pentágono agregó que el secretario de Defensa asistirá a la 51ª Reunión Consultiva de Seguridad entre Corea del Sur y Estados Unidos, donde se reunirá con el ministro de Defensa de Corea del Sur, Jeong Kyeong-doo, y otros altos funcionarios surcoreanos.

Las dos partes discutirán sobre la alianza y reafirmarán su compromiso de mejorar la cooperación bilateral de defensa para abordar cuestiones de importancia mutua para la seguridad y estabilidad de la península coreana y la región del Indopacífico, según el comunicado.

Esta será la segunda visita de Esper a Seúl desde que asumió el cargo. La primera visita fue en agosto.

Corea del Sur y EE. UU. se han enfrentado a una serie de desafíos en los últimos meses, incluidas las negociaciones en curso para renovar un acuerdo de división de costos para el mantenimiento de los 28.500 soldados estadounidenses estacionados en Corea del Sur.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha dejado claro que espera que Seúl aumente más de cinco veces su contribución, con informes que sugieren que Washington quiere que Corea del Sur pague 5.000 millones de dólares a partir del próximo año.

Esper asistirá en Bangkok a la Reunión de Ministros de Defensa de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) Ampliada y se reunirá con aliados y socios en la región que comparten la visión de un Indopacífico libre y abierto, según Hoffman.

ruy@yna.co.kr

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