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Tras correr en Corea del Norte, una tablista de nieve británica se convence de que los deportes pueden abrir a los países aislados

Entrevistas 07/10/2019 15:41

Seúl, 7 de octubre (Yonhap) -- Para la tablista de nieve olímpica del Reino Unido Aimee Fuller, Corea del Norte era, literalmente, un territorio desconocido. Y correr un maratón era, en sentido figurado, un terreno desconocido.

La primavera pasada, Fuller decidió lanzarse a ambos territorios cuando entró en un maratón internacional en Pyongyang. La joven, de 28 años de edad, salió con una fe renovada en el poder del deporte como "una herramienta para abrir los lugares más aislados", incluso el país que es llamado, a menudo, como el "Reino Ermitaño".

En una entrevista reciente, por correo electrónico, con la Agencia de Noticias Yonhap, Fuller dijo: "Mi conclusión es cómo el deporte es realmente un lenguaje poderoso". La atleta añadió que el deporte "puede ser utilizado como una herramienta para unir a las personas incluso en las situaciones más aisladas y desconectadas".

En la imagen, proporcionada, el 4 de octubre de 2019, por el Canal Olímpico, se muestra a Aimee Fuller (primera por la izda.), del Reino Unido, y Mirjam Jaeger (primera por la dcha.), de Suiza, entrenando, el 7 de abril, con atletas norcoreanas como preparación para el Maratón Internacional Premio Mangyongdae, en Pyongyang. (Prohibida su reventa y archivo)

Fuller, quien compitió en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014 y de PyeongChang 2018, y una compañera olímpica, la esquiadora suiza de estilo libre Mirjam Jaeger, fueron las narradoras principales del documental titulado "Corriendo en Corea del Norte", producido por el Canal Olímpico -el servicio de televisión por internet de transmisión libre (OTT) operado por el Comité Olímpico Internacional (COI)-.

El documental, que fue estrenado el mes pasado, sigue el viaje de las dos atletas hasta su participación, en abril, en el Maratón Internacional Premio Mangyongdae, en Pyongyang. Las dos atletas son llevadas a diferentes lugares de la capital de Corea del Norte y conversan con algunos de los atletas más condecorados del país, incluido el campeón olímpico norcoreano de halterofilia, Om Yun-chol.

Fuller y Jaeger no tienen permitido aventurarse por sí solas, aunque sí llegan a pasar un día entrenando con maratonistas norcoreanos. Incluso cuando Fuller finalmente llega a las calles de Pyongyang para correr sola antes del maratón, la británica es seguida por un automóvil.

Fuller dice que recibió "algunas miradas realmente interesantes" de los peatones, pero, por lo demás, dijo que fue "una experiencia especial" para ella.

En la imagen, proporcionada, el 4 de octubre de 2019, por el Canal Olímpico, se muestra el póster del documental original, "Corriendo en Corea del Norte". (Prohibida su reventa y archivo)

Fuller dijo que estaba entrenando para su primer maratón, el Maratón de Londres, en enero, cuando la contactaron del Canal Olímpico. Fuller rechazó inicialmente la oferta de correr otro maratón, pero cambió de opinión cuando se enteró de que la carrera sería en Corea del Norte.

"Lo único que sabía sobre Corea del Norte procedía de mi experiencia de competir en los Juegos Olímpicos de Invierno en Corea del Sur (en 2018)", dijo Fuller. "Sabía que estaba a un par de horas al norte (de PyeongChang) y había escuchado y visto todo lo que ustedes ven en el documental, así que era importante para mí ir allí y tomar mis propias decisiones", añadió la británica.

Fuller dijo que la Corea del Norte que vio era "definitivamente un poco más abierta de lo que había imaginado".

"Me imaginé realmente que sería muy cerrada", agregó. "Sin embargo, debido al organismo olímpico (norcoreano, que servía como anfitrión), creo que vimos más de lo que normalmente se vería", dijo la británica, añadiendo que aquello hizo realmente evidente lo poderoso que puede ser el deporte como herramienta para abrir los lugares más aislados.

Según el Canal Olímpico, el viaje se negoció durante seis meses y no fue sometido a revisión, o aprobación, por el Comité Olímpico Norcoreano o el Gobierno local.

En la imagen, proporcionada por el Canal Olímpico, se muestra a Aimee Fuller (izq.), del Reino Unido, y Mirjam Jaeger, de Suiza, posando ante la cámara después de competir, el 7 de abril de 2019, en el Maratón Internacional Premio Mangyongdae, en Pyongyang. (Prohibida su reventa y archivo)

Si bien se sabe que Corea del Norte hace todo lo posible para presentar su mejor imagen a los visitantes, Fuller dijo que vio mucho de "la verdadera Corea del Norte".

"Creo que, a lo largo del documental, logramos adentrarnos detrás de bambalinas y mostrar algunos de los elementos reales de Corea del Norte para ver cómo entrenan realmente los atletas", dijo Fuller. "Realmente creo que lo que vimos sobre el lado deportivo fue real".

Fuller dijo que su próximo maratón tendrá que esperar un tiempo, añadiendo: "¡Correr dos consecutivos este año fue suficiente para mí!". Sin embargo, otro viaje futuro a Corea del Norte no es impensable, afirmó la atleta.

"Volvería a Corea del Norte, dado que creo que podría ayudarlos, a través del poder del deporte, con las demostraciones de "snowboard" y en cómo podrían progresar ese deporte en su país", dijo Fuller.

En la imagen, difundida, el 7 de abril de 2019, por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte, se muestra a los maratonistas del Maratón Internacional Premio Mangyongdae, en Pyongyang, organizado para conmemorar el aniversario del nacimiento del difunto fundador de Corea del Norte, Kim Il-sung, el 15 de abril. (Prohibida su reventa y archivo)

paola@yna.co.kr

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