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Corea del Sur y EE. UU. dialogan sobre la posible visita a Seúl del nuevo jefe del Pentágono

Últimas noticias 30/07/2019 17:26
En la imagen de archivo, difundida por Reuters, se muestra al nuevo secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper. (Prohibida su reventa y archivo)

Seúl, 30 de julio (Yonhap) -- Corea del Sur y Estados Unidos están en diálogos sobre la posible visita del nuevo secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, como parte de su primera gira por Asia tras asumir su cargo, según ha dicho este martes una fuente del Gobierno.

Esper está considerando una gira por cinco países de Asia Oriental, en agosto, que incluirá escalas en Corea del Sur y Japón, según dijo la fuente, señalando que aún no se ha decidido la fecha de la visita a Seúl.

La fuente dijo, bajo la condición de anonimato, que, a su saber, las dos partes están ultimando los detalles sobre la fecha y la agenda a tratar.

Si se realiza la visita, el funcionario llegará en momentos en los que la alianza de Seúl y Washington se encuentra haciendo frente una serie de difíciles tareas, como las previstas negociaciones sobre la forma de dividir los costes para el mantenimiento de los 28.500 soldados de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK, según sus siglas en inglés), y la coordinación sobre la iniciativa de EE. UU. de formar una coalición internacional para la defensa de los buques en el estrecho de Ormuz frente a Irán.

Una vez en Corea del Sur, el secretario de Defensa tiene previsto realizar una visita de cortesía al presidente surcoreano, Moon Jae-in; celebrar diálogos sobre cuestiones de la alianza con el ministro de Defensa surcoreano, Jeong Kyeong-doo, y reunirse con los soldados estadounidenses en el sur de la península coreana.

Su visita podría coincidir con el planeado ejercicio militar conjunto entre Corea del Sur y EE. UU., en el que los dos aliados probarán la capacidad operativa inicial (IOC) de Seúl, para verificar si el país se encuentra en el curso para retomar de Washington el control operativo (OPCON) en tiempos de guerra de sus tropas.

Esper prestó juramento, la semana pasada, como 27º secretario de Defensa. El funcionario estuvo fungiendo como secretario de Defensa en funciones desde el 24 de junio al 15 de julio. Antes de su investidura como jefe del Pentágono, Esper fungió como secretario del Ejército.

paola@yna.co.kr

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