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(5ª AMPLIACIÓN) Ministerio de Unificación: Tres pescadores norcoreanos son repatriados

Corea del Norte 29/07/2019 19:17
En la imagen, proporcionada por el Estado Mayor Conjunto, se muestra un barco pesquero de madera (izda.) de Corea del Norte, de unos 10 metros de eslora, siendo trasladado a un puerto militar en Yangyang, en la provincia de Gangwon, el 28 de julio de 2019, tras su cruce de la Línea Limítrofe del Norte (LLN). (Prohibida su reventa y archivo)

Seúl, 29 de julio (Yonhap) -- Corea del Sur ha repatriado, según su voluntad, a los tres tripulantes norcoreanos de un barco pesquero que cruzó la frontera marítima intercoreana durante el fin de semana, dijo, este lunes, el Estado Mayor Conjunto (JCS, según sus siglas en inglés).

"El barco de madera norcoreano y sus tres tripulantes fueron repatriados en torno a las 3:31 p.m. de este lunes", dijo el JCS, añadiendo que un buque norcoreano estaba esperando en las aguas del norte de la Línea Limítrofe del Norte (LLN), en el mar del Este, para remolcar al pequeño barco de madera.

El Gobierno surcoreano notificó anteriormente, este mismo día por la mañana, al Norte la decisión de repatriación, y el barco y sus tripulantes partieron a la frontera marítima, señaló el ministerio.

Lo más importante, desde el punto de vista humanitario, es el libre albedrío de los norcoreanos, dijo el portavoz del ministerio, Lee Sang-min, en una sesión informativa regular, añadiendo que, basándose en dicho libre albedrío, se decidió repatriarlos.

Los tres tripulantes, que se encontraban a bordo de un barco de madera norcoreano de 10 metros de eslora, fueron llevados a un puerto en Yangyang, en la madrugada del domingo, tras cruzar la LLN, en el mar del Este, el sábado por la noche. Durante su interrogatorio, los norcoreanos expresaron su deseo de regresar a Corea del Norte, según el Ministerio de Unificación.

El barco fue detectado navegando por las aguas a unos 5,5 kilómetros al norte de la LLN, la frontera marítima de facto, en torno a las 10:15 p.m. del sábado. Veinticuatro minutos más tarde, el barco comenzó a dirigirse hacia el sur y cruzó la frontera en torno a las 11:20 p.m., según informó el JCS.

El barco tenía izada una bandera blanca en su mástil, planteando las especulaciones de que sus tripulantes podrían estar buscando desertar al Sur. Sin embargo, los norcoreanos dijeron a los investigadores surcoreanos que su barco cruzó la frontera por un error de navegación.

Uno de ellos estaba vestido con el uniforme militar norcoreano, aunque no se ha confirmado si es un soldado en servicio activo de Corea del Norte, causando que las autoridades surcoreanas remolcasen el barco debido a la posibilidad de que pudiera ser un barco del Ejército del Norte. Pero el funcionario de JCS dijo que se confirmó que los tres hombres no eran soldados.

Según la investigación, el barco fue registrado ante el Ejército del Norte para actividades de pesca. Los individuos norcoreanos que compran barcos de pesca y los registran en el Ejército envían parte de su captura a las autoridades y dividen el resto entre los miembros de la tripulación, dijo el Ejército del Sur.

La embarcación estuvo pescando calamares hasta la mañana del sábado a 157 kilómetros de la costa, luego de abandonar el puerto oriental norcoreano de Tongchon el jueves temprano, dijeron.

Preocupándose de que las condiciones climáticas empeoraran, el capitán de la embarcación intentó regresar a la costa por la noche siguiendo lo que creía que eran las luces del puerto oriental norcoreano de Wonsan, que resultó ser el de un puerto de Corea del Sur, según el funcionario del JCS.

Sobre la base de una revisión exhaustiva de los testimonios de los miembros de la tripulación, su solicitud de repatriación y una inspección del barco, se llegó a la conclusión de que no había puntos sospechosos relacionados con las actividades de espionaje, añadió.

El hombre del uniforme de camuflaje dijo que su esposa hizo la prenda con la tela que compró en un mercado local, conocido como "jangmadang" en Corea del Norte, según el funcionario.

Generalmente, cuando un barco norcoreano cruza la frontera marítima, el Ejército surcoreano lo envía de regreso.

Durante la temporada alta de pesca de calamares de este año, un mayor número de barcos norcoreanos cruzaron la LLN, según dijo el JCS. Entre el 31 de mayo y el 14 de julio, unos 380 barcos norcoreanos fueron expulsados por su pesca ilegal en el lado sur de la frontera.

adrian@yna.co.kr

(FIN)

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