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Corea del Sur emprenderá una guerra sin cuartel para proteger a los jóvenes de los nuevos cigarrillos electrónicos

Últimas noticias 24/05/2019 09:47
La foto muestra una conferencia de prensa sobre el lanzamiento oficial del cigarrillo electrónico Juul de Juul Labs Inc. en el mercado surcoreano, celebrada el 22 de mayo de 2019, en Seúl.

Seúl, 24 de mayo (Yonhap) -- Corea del Sur tratará por todos los medios de evitar que los jóvenes tengan acceso a un nuevo tipo de cigarrillo electrónico que se ha vuelto muy popular en otros países, informó, este viernes, el Ministerio de Salud y Bienestar Social.

La prevalencia de los cigarrillos electrónicos entre los adolescentes tiene correlación con el repunte en el número de fumadores jóvenes, ya que los cigarrillos electrónicos basados en vaporizadores de sistemas cerrados parecen un lápiz USB, lo que hace que pasen desapercibidos en manos de los jóvenes.

Estos productos, que utilizan cartuchos de nicotina líquida fáciles de reemplazar, desprenden poco humo y no huelen como los cigarrillos convencionales, haciendo que puedan utilizarse sin llamar mucho la atención.

El ministerio dijo que muchos países extranjeros, como Estados Unidos, están luchando para lidiar con los jóvenes que fuman este nuevo tipo de cigarrillos electrónicos, sobre todo porque su utilización puede conducir a la adicción a la nicotina a una edad muy temprana. Esto puede causar que los jóvenes compren cigarrillos convencionales cuando se conviertan en adultos, exponiéndoles a todos los riesgos para la salud asociados con el tabaquismo.

La foto, proporcionada por Juul Labs Inc., muestra su modelo de cigarrillo electrónico Juul y sus cartuchos de nicotina líquida.

Algunos fabricantes de cigarrillos electrónicos, como Juul Labs Inc., con sede en San Francisco, EE. UU., están comercializando cartuchos con un olor dulce que atrae a los jóvenes.

La marca salió al mercado estadounidense en 2017, convirtiéndose en el cigarrillo electrónico más popular en EE. UU., con una cuota de mercado de más del 70 por ciento a fecha de septiembre del año pasado.

Juul Labs ha entrado oficialmente este viernes en el mercado surcoreano, después de lanzar Juul recientemente en Alemania, Francia, el Reino Unido, Suiza, Canadá, Rusia e Israel.

El ministerio dijo que tomará medidas drásticas contra todas las ventas ilegales de dichos productos a los menores, advirtiendo con antelación a los estancos y otros vendendores.

Además, impondrá fuertes restricciones sobre el nuevo tipo de cigarrillos, incluso en las áreas para fumadores, como un medio para frenar las ventas, y tomará pasos para hacer que sea fácil para las escuelas y los padres identificar el nuevo cigarrillo electrónico, subrayando, a la vez, los riesgos para la salud de los jóvenes, que todavía están en la etapa de crecimiento.

Pese a que la tasa de hombres fumadores en Corea del Sur, de más de 19 años, ha caído de forma continua desde 2008, hasta alcanzar el mínimo histórico del 38,1 por ciento en 2017, sigue siendo un porcentaje considerablemente alto en comparación con otros países desarrollados.

Según datos del Gobierno, el año pasado, el 6,7 por ciento de los estudiantes surcoreanos de enseñanza media y secundaria eran fumadores.

elena@yna.co.kr

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