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Corea del Sur y Arabia Saudita están elevando su asociación económica innovadora para el crecimiento sostenible

Entrevistas 04/04/2019 17:10
El ministro de Economía y Planificación de Arabia Saudita, Mohamad Al-Tuwaijri, habla durante una reunión con los funcionarios de alto rango de Corea del Sur, celebrada, el 3 de abril de 2019, en Seúl.

Seúl, 4 de abril (Yonhap) -- Arabia Saudita desea impulsar los lazos con la cuarta economía asiática para ampliar las áreas de cooperación industrial, según ha dicho, este jueves, el ministro de Economía del país de Oriente Medio, destacando que ambos países tienen el conocimiento y la experiencia que pueden compartir para el crecimiento mutuo y sostenible.

"Queremos elevar las relaciones entre Arabia Saudita y Corea del Sur para proyectos muy específicos e ideas que interesen a ambos países", dijo Mohamad Al-Tuwaijri, ministro de Economía y Planificación de Arabia Saudita, durante una entrevista con la Agencia de Noticias Yonhap, en Seúl.

El funcionario se encuentra en Corea del Sur para ampliar los lazos económicos entre los dos países mediante las reuniones de la Visión Saudí-Surcoreana 2030, que comenzaron en el año 2017. Riad ha estado implementando su proyecto Visión Saudí 2030, a fin de reducir la dependencia del país en el petróleo y fomentar otros sectores industriales para su crecimiento a largo plazo.

La asociación con Corea del Sur, que posee unos 40 proyectos, está dividida en cinco segmentos principales: "Energía y manufactura", "Infraestructura inteligente y digitalización", "Capacidad de construcción", "Salud y ciencias de la vida", y "Pymes e inversiones".

La primera reunión de la Visión 2030 entre Corea del Sur y Arabia Saudita fue celebrada en octubre de 2017. La segunda reunión, efectuada el miércoles, coincidió con la visita del ministro extranjero a la península coreana.

En 2018 el valor combinado del comercio bilateral se estimó en unos 30.200 millones de dólares, convirtiendo a Arabia Saudita en el octavo socio comercial de Seúl. Corea del Sur exporta principalmente, automóviles, componentes marinos y acero al país de Oriente Medio, e importa del mismo petróleo crudo y otros productos petroquímicos.

Al-Tuwaijri dijo que mantuvo diálogos productivos con los funcionarios surcoreanos durante su visita, discutiendo las ideas para forjar lazos en diferentes sectores, incluidas las industrias automotriz, energética y de cuidado de la salud.

"Estamos muy interesados en las infraestructuras de logística, incluidas la mejora de la calidad de los puertos, la construcción de más vías férreas y la mejora de la calidad de los aeropuertos", dijo el ministro durante la entrevista, en inglés, ante la pregunta sobre las áreas en las que Arabia Saudita guarda un interés especial.

"Creemos que Arabia Saudita es un importante centro neurálgico para la región de Oriente Medio. Históricamente, las firmas surcoreanas han sido de enorme ayuda a Arabia Saudita en la construcción de dichas infraestructuras", dijo Al-Tuwaijri, afirmando que una mejor infraestructura puede inducir más inversiones extranjeras directas y una mejor calidad de vida.

Otras áreas de interés incluyen el cuidado de la salud y el desarrollo del capital humano, añadió el funcionario, afirmando que es muy importante para Arabia Saudita aprender de la experiencia surcoreana en dichos campos.

El ministro destacó que los dos países también pueden buscar el beneficio mutuo en la industria automotriz.

"La demanda local en Arabia Saudita es enorme. Tenemos entendido que las marcas surcoreanas ya están entre las cinco más vendidas en Arabia Saudita", dijo el ministro, afirmando que las firmas surcoreanas pueden conseguir una mayor demanda en la región a través de la infraestructura del país.

"Nuestro deber en Arabia Saudita es asegurarnos de que ofrezcamos el ecosistema, infraestructura, normas, regulaciones, tierra y energía adecuados y también todo el apoyo necesario requerido para que las firmas surcoreanas de automóviles tengan una presencia", dijo el ministro. Al-Tuwaijri añadió que se mantuvieron diálogos "avanzados" con algunas firmas surcoreanas, incluida Hyundai Motor Co.

Durante la reunión ministerial bilateral, Corea del Sur y Arabia Saudita discutieron sus posibles lazos en el segmento de plantas de energía nuclear.

"Lo que buscamos es lo mejor en su clase, seguridad, historial en la región y tecnología, que sirva al objetivo económico de Arabia Saudita y ayude a la mezcla de energía que estamos tratando de lograr", añadió el funcionario.

Asimismo, el ministro dijo que reciben gratamente la voluntad de los surcoreanos, que son licitadores muy elegibles, pero que también esperan a todas las firmas cualificadas para el proyecto.

En cuanto a la medida surcoreana para reducir su dependencia en las plantas de energía nuclear, el ministro no ofreció una respuesta directa sobre la cuestión. La Administración Moon Jae-in de Corea del Sur está buscando actualmente liberar al país de la energía nuclear, realizando esfuerzos, al mismo tiempo, para conseguir proyectos en el extranjero, lo que ha sido criticado por algunos como una medida "inconsistente".

El ministro dijo que Arabia Saudita puede ser un destino de inversión atractivo para las firmas surcoreanas, dado que el Gobierno está realizando esfuerzos supremos para aprender de varias prácticas mundiales, inclusive los regímenes legislativos diferentes.

El país de Oriente Medio se encuentra conectado con tres continentes, allanando el camino para que las firmas expandan su presencia en otras regiones, lo que es otro motivo por el que Arabia Saudita es considerada un destino favorable.

El ministro dijo que Arabia Saudita posee una sólida salud financiera y está contemplando dónde ubicar esta riqueza.

Al-Tuwaijri afirmó que Arabia Saudita tiene una experiencia única que puede compartir con Corea del Sur. Por ejemplo, Arabia Saudita posee el conocimiento práctico relacionado con la gestión de millones de personas que visitan el país con propósitos religiosos, lo que requiere una considerable habilidad en la operación de sistemas de transporte.

El 3 de abril de 2019, los funcionarios de Corea del Sur (dcha.) y Arabia Saudita celebran en Seúl una reunión de la conferencia Visión Saudí-Surcoreana 2030.

Además, el país de Oriente Medio posee una vasta experiencia en investigación y desarrollo en el sector energético.

"Somos privilegiados, con mucha luz solar y viento, y gastamos mucho dinero en el descubrimiento de petróleo y la conversión del petróleo en productos petroquímicos", añadió Al-Tuwaijri.

El ministro afirmó que el país, uno de los principales actores en Oriente Medio, también puede compartir sus capacidades en el negocio del "halal" mundial con las firmas surcoreanas. Los productos "halal" se preparan de una forma específica de acuerdo con la ley sharía islámica.

Además de las áreas discutidas en la reunión, el ministro dijo que también puede ver potencial en la promoción de la industria turística, mientras que el país de Oriente Medio ya está tomando medidas para reducir los obstáculos de los visados, en términos de precio y fechas de vencimiento.

Arabia Saudita está tomando medidas para emitir visados turísticos para los visitantes en un futuro próximo, según dijo Al-Tuwaijri.

"Corea del Sur se convertirá en el primer país en ser notificado. No espero que sea en un futuro muy lejano", añadió el funcionario.

Considerando el potencial de cooperación con Pyongyang, el ministro solo reiteró que Arabia Saudita y Corea del Norte no poseen lazos diplomáticos oficiales.

paola@yna.co.kr

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