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Corea del Sur aumentará en un 8,2 por ciento su carga financiera para las USFK

Nacional 10/02/2019 15:56
En la imagen se muestra a los principales negociadores de los costos de defensa, Chang Won-sam (izda.) de Corea del Sur, y Timothy Betts de EE. UU. (Foto de archivo)

Seúl, 10 de febrero (Yonhap) -- Corea del Sur ha firmado, este domingo, un acuerdo con Estados Unidos para incrementar, este año, en un 8,2 por ciento, su gasto directo para el mantenimiento de las Fuerzas Armadas Estadounidenses en Corea del Sur (USFK, según sus siglas en inglés).

Los principales negociadores de ambas partes, Chang Won-sam de Corea del Sur y Timothy Betts de EE. UU., firmaron, en Seúl, un acuerdo mediante el que Seúl deberá pagar 1,03 billones de wones (890 millones de dólares), en comparación con los 960.000 millones de wones (854,09 millones de dólares) previos, para la operación de los 28.500 soldados estadounidenses estacionados en el sur de la península coreana.

La firma fue llamada oficialmente como "acuerdo preliminar", dado que se requiere llevar acabo procedimientos locales, incluida la ratificación del acuerdo. Por su parte, el Gobierno estadounidense no requiere una aprobación de su Congreso para su entrada en vigor.

El presupuesto de Defensa surcoreano aumentó, este año, un 8,2 por ciento interanual, mientras que la inflación se mantuvo en el 1,5 por ciento.

El acuerdo puso fin a las disputas, de meses de duración, entre los dos aliados por cuestiones monetarias, despejando el panorama para la coordinación antes de la segunda cumbre entre el presidente del Comité de Asuntos de Estado norcoreano, Kim Jong-un, y el presidente estadounidense, Donald Trump, que tendrá lugar, del 27-28 de febrero, en la ciudad vietnamita de Hanói.

La canciller surcoreana, Kang Kyung-wha, se reunió con Bettts, el jefe de la delegación estadounidense para los diálogos del Acuerdo de Medidas Especiales (SMA), minutos antes de comenzar la ceremonia de la firma.

La canciller surcoreana, Kang Kyung-wha (foto de archivo)

Kang dijo que las recientes negociaciones del SMA fueron un "proceso muy largo pero, finalmente, muy exitoso".

El funcionario estadounidense destacó la importancia de la alianza para la paz y estabilidad de la región, afirmando que, aunque el SMA es una pequeña parte de ello, es una parte importante.

Chang y Betts mantuvieron 10 rondas de diálogos cara a cara el año pasado. Sin embargo, no habían logrado llegar a un acuerdo sobre la carga de Seúl. El acuerdo previo, firmado en 2014, caducó a finales del año pasado.

Las dos partes continuaron sus negociaciones este año, y alcanzaron un acuerdo de un año.

El Sur deseaba que el acuerdo durase entre tres y cinco años, pero la Administración Donald Trump negoció por un acuerdo de un año, afirmando que continúan revisando de forma integral la división de los costos de defensa, según informó una fuente diplomática.

Corea del Sur ha compartido la carga financiera de las USFK desde principios de los noventa. Los fondos son utilizados para cubrir los salarios de los trabajadores surcoreanos en las bases de las USFK, la construcción y el apoyo logístico.

En un informe publicado, en mayo del año pasado, por el Instituto para Análisis de Defensa de Corea del Sur (KIDA), Seúl invirtió más de 5 billones de wones (4.448 millones de dólares) en 2015 solamente, como parte de su contribución directa a las USFK y la provisión de tierras e instalaciones, además de beneficios tributarios.

Corea del Sur es el principal cliente de EE. UU. en sistemas de activos militares.

Por su parte, un grupo de activistas surcoreanos realizó una manifestación, este domingo, frente a la Cancillería, en contra del acuerdo, afirmando que aumentará excesivamente la carga surcoreana.

El grupo acusó a la Administración Moon jae-in de haber perdido la oportunidad de abordar un buen número de problemas en la división de los costos de defensa, como la falta de transparencia en el establecimiento del monto apropiado de la cuota de Seúl y el uso que hace las USFK de los fondos.

paola@yna.co.kr

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