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Los norcoreanos acaban su última prueba paralímpica en PyeongChang

Últimas noticias 14/03/2018 16:44
El norcoreano Kim Jong-hyon observa su tiempo, el 14 de marzo de 2018, tras acabar la carrera en PyeongChang.

PyeongChang, Corea del Sur, 14 de marzo (Yonhap) -- Los atletas norcoreanos han acabado este miércoles su última prueba en los Juegos Paralímpicos de Invierno de PyeongChang, en Corea del Sur, antes de regresar a casa.

Los dos atletas norcoreanos en las paralimpiadas, Ma Yu-chol y Kim Jong-hyon, compitieron en la prueba masculina de esprín de esquí de fondo en las paralimpiadas. Ma y Kim acabaron en los puestos 31º y 32º, respectivamente, entre los 36 participantes.

Ma registró un crono de 3 min 59 s 48 cs, mientras que Kim anotó un tiempo de 4 min 23 s 87 cs, lo que supuso una diferencia de más de un minuto con el medallista de oro, Maksym Yarovyi, de Ucrania. La competición fue observada por el presidente surcoreano, Moon Jae-in, y la primera dama, Kim Jung-sook, en el Centro Alpensia de Biatlón, en PyeongChang, a unos 180 kilómetros al este de Seúl.

En la prueba masculina de esprín, los 12 mejores participantes de la ronda clasificatoria avanzan a la siguiente fase. El esquiador nórdico paralímpico de Corea del Sur, Sin Eui-hyu, pasó a las semifinales al acabar en octavo puesto en las clasificatorias.

El atleta norcoreano Ma Yu-chol (foto de archivo)

La prueba fue la segunda y última para la selección norcoreana en los Juegos Paralímpicos de Invierno. Ambos esquiados norcoreanos compitieron, el domingo pasado, en la prueba de 15 kilómetros de esquí de fondo sentado de las paralimpiadas, también celebrada en el Centro Alpensia de Biatlón, donde ocuparon los dos últimos puestos entre los 27 esquiadores sentados del evento.

Aunque sus resultados no fueron impresionantes, Ma y Kim ya hicieron historia como los primeros norcoreanos en haber participado en unas paralimpiadas invernales. Corea del Norte solo había participado, hasta la fecha, en dos paralimpiadas de verano: en Londres 2012 y Río de Janeiro 2016.

Los dos esquiadores fueron capaces de participar en las presentes paralimpiadas después de que el Comité Paralímpico Internacional (CPI) concediese a Corea del Norte una invitación de comodín.

Corea del Norte envió a PyeongChang una delegación de 24 miembros, compuesta por seis atletas, aunque cuatro de ellos solo vinieron como observadores.

Está previsto que la delegación atlética norcoreana regrese a casa el jueves.

Originalmente, estaba previsto que cuatro funcionarios del Comité Paralímpico de Corea del Norte, incluido Kim Mun-chol, jefe del comité central de la Federación Norcoreana para la Protección de los Discapacitados, permanecieran hasta el final de las paralimpiadas y asistieran el domingo a la ceremonia de clausura del evento. Sin embargo, el Ministerio de Unificación surcoreano dijo que los cuatro funcionarios norcoreanos partirán también el jueves.

Kim, de 17 años, es estudiante de la Universidad Kim Il Sung en Pyongyang, y fue el abanderado de su país en la ceremonia de apertura de las paralimpiadas.

Ma, de 27 años, ya había visitado Corea del Sur con anterioridad, ya que compitió, en 2014, en los Juegos Asiáticos para Discapacitados celebrados en Incheon. El atleta portó la antorcha, el viernes pasado, en la ceremonia de inauguración de las paralimpiadas, junto con el esquiador paralímpico surcoreano Choi Bo-gue.

Kim y Ma, quienes sufrieron discapacidades en sus piernas tras accidentes de coche, comenzaron a competir en esquí de fondo en diciembre del año pasado.

paola@yna.co.kr

(FIN)

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