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Lee Sang-ho fija su mirada en el primer oro olímpico surcoreano en nieve

Pyeongchang 2018 25/01/2018 16:57

Seúl, 25 de enero (Yonhap) -- El esquiador surcoreano de "snowboard" alpino, Lee Sang-ho, tiene un apodo del que no puede deshacerse hasta este día.

Lee comenzó su carrera en snowboard en una pista de trineos que anteriormente era un cultivo de repollos. Después de hacerse un nombre en el deporte, su apodo se convirtió en el "chico del repollo chino".

Casualmente, PyeongChang, la comarca alpina anfitriona de los Juegos Olímpicos de Invierno, también es conocida por sus frescos repollos. PyeongChang, con un clima frío, es considerada, de forma generalizada, como el mejor lugar para la agricultura en montañas en Corea del Sur.

Lee espera poder nutrirse de la energía de una tierra conocida por sus repollos, convirtiéndose en el primer surcoreano en obtener una medalla olímpica de nieve. El surcoreano competirá en eslalon gigante paralelo masculino, en el que dos deportistas compiten en trazados paralelos para llegar primero a la meta final.

En la imagen, tomada el 21 de febrero de 2017, se muestra al surcoreano Lee Sang-ho, sosteniendo un repollo chino en el Aeropuerto Internacional de Incheon, al oeste de Seúl, tras regresar de los Juegos Asiáticos de Invierno de Japón.

Lee es oriundo de Jeongseon, en la provincia de Gangwon, donde se llevará a cabo el evento de esquí alpino olímpico. Sin embargo, como deportista de snowboard, Lee competirá en el Parque de Nieve Bokwang, en PyeongChang, sede de todos los eventos de snowboard durante los juegos olímpicos.

Desde que Corea del Sur se presentó por primera vez a los Juegos Olímpicos de Invierno en 1948, sus 53 medallas fueron obtenidas en deportes de hielo. En los Juegos Olímpicos de PyeongChang se considera que el número uno del mundo de "skeleton" masculino, Yun Sung-bin, gane la primera medalla de oro de Corea del Sur, en un deporte sin relación con el hielo. Sin embargo, se puede argumentar que Yun también es un atleta que, técnicamente, compite "sobre el hielo", dado que los deportes de trineo se realizan en pistas heladas. Lee es considerado una gran esperanza para que Corea del Sur obtenga una medalla olímpica lejos del hielo.

En la clasificación del Campeonato Mundial de la Federación Internacional de Esquí (FIS, según sus siglas en inglés) de esta temporada, Lee solo se ubica noveno en el "ranking" de eslalon gigante paralelo. Pero en el deporte, en el que es importante hasta una centésima de segundo, Lee también tendrá una oportunidad para subirse al podio al final del evento.

El atleta, de 22 años, ya lo hizo una vez en el nivel superior. En marzo pasado Lee se convirtió en el primer surcoreano en ganar una medalla de plata en el Campeonato Mundial de la FIS, después de terminar segundo en un evento en Turquía. Lee y Choi Bo-gun, quien obtuvo el bronce en Turquía, son los únicos surcoreanos que lograron una medalla en el Campeonato Mundial de la FIS.

Lee terminó quinto en la competencia de eslalon gigante paralelo de los campeonatos mundiales, el mejor resultado obtenido, hasta el momento, por un surcoreano.

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Lee, quien también tiene dos medallas de oro de los Juegos Asiáticos de Invierno de Japón 2017, comenzó esta temporada con una victoria en el evento de segundo nivel de la Copa de Europa, en Alemania, pero, posteriormente, mostró rendimientos inconsistentes. En el Campeonato Mundial de la FIS en Rogia, Eslovenia, el domingo pasado, el surcoreano se situó séptimo en la competencia de eslalon gigante paralelo.

Recientemente, Lee dijo que no sentirá presión por los resultados del Campeonato Mundial, destacando que es solo parte de sus preparativos para los juegos olímpicos. Sin embargo, Lee desea un mayor apoyo de los fans en las olimpiadas.

En PyeongChang, a unos 180 kilómetros al este de Seúl, el surcoreano dijo que recibe mucha energía de los fans, y que hará todo lo posible para cumplir con sus expectativas, obteniendo buenos resultados por su cálido apoyo.

paola@yna.co.kr

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