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(PyeongChang 2018)- PyeongChang continúa su preparación para los mayores JJ. OO. de Invierno de la historia

Últimas noticias 10/08/2017 09:00
La foto de archivo sin fechar, proporcionada por el comité organizador de las Olimpiadas de Invierno de PyeongChang 2018, muestra el emblema oficial de la competición.

Seúl, 10 de agosto (Yonhap) -- La localidad surcoreana de PyeongChang continúa preparándose para albergar el próximo año los mayores juegos olímpicos de invierno de la historia, mientras los deportistas surcoreanos aspiran a lograr un récord de medallas.

PyeongChang, a unos 180 kilómetros al este de Seúl, en la provincia de Gangwon, fue elegida en julio de 2011, en su tercer intento, como sede de los Juegos Olímpicos de Invierno de 2018.

Los primeros juegos invernales de Corea del Sur tendrán lugar del 9 al 25 del próximo año, bajo el lema "Pasión. Conectados".

Una docena de recintos deportivos en PyeongChang y las subsedes, Gangneung y Jeongseon, albergarán competiciones de 15 disciplinas correspondientes a siete deportes.

El Comité Organizador de PyeongChang para los Juegos Olímpicos y las Paralimpiadas de Invierno de 2018 (POCOG, según sus siglas en inglés) estima que al evento acudirán unos 6.500 atletas y delegados de 95 países, que competirán por un récord de 102 medallas de oro.

Los miembros tanto del POCOG como del Comité Olímpico Internacional (COI) han recalcado que Corea del Sur debe optar a medallas para aumentar el interés en los juegos y conseguir que el público acuda a los recintos deportivos.

Corea del Sur se ha marcado como objetivo lograr 20 medallas en PyeongChang 2018, con al menos ocho de oro, para terminar dentro de las cinco primeras posiciones del medallero. En los Juegos Olímpicos Invernales de Sochi 2014, Corea del Sur logró tres oros, tres platas y dos bronces, finalizando en 13ª posición en el medallero. El mejor resultado del país hasta la fecha en unas olimpiadas invernales fueron las 14 medallas, incluidos seis oros, de Vancouver 2010, cuando terminó en la quinta plaza.

Los 26 títulos olímpicos de invierno de Corea del Sur corresponden a deportes sobre hielo, como velocidad sobre pista corta, patinaje de velocidad y patinaje artístico. Para 2018 el país aspira a conseguir mejores resultados en los deportes sobre nieve, además de lograr más medallas en los deportes sobre hielo.

La fotografía de archivo, tomada el 14 de febrero de 2017, muestra el interior del Ice Arena de Gangneung, sede de las competencias de patinaje artístico de las Olimpiadas de Invierno de PyeongChang 2018, en Gangneung, provincia de Gangwon.

Shim Suk-hee y Choi Min-jeong han dominado las recientes competiciones femeninas y son consideradas grandes favoritas. Shim logró tres medallas en su debut olímpico en 2014 y Choi ha conseguido dos títulos de campeona absoluta del mundo. En la temporada 2016-17, Shim acabó primera en la clasificación general de la prueba de 1500 metros en la carrera de puntos de la Copa Mundial de la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo (ISU), mientras que Choi terminó segunda en las pruebas de 1000 metros. Además, ambas contribuyeron a que Corea del Sur ganase cuatro de las seis pruebas de relevos de la Copa del Mundo.

En patinaje de velocidad, Lee Sang-hwa tratará de conseguir su tercer oro consecutivo en la prueba femenina de 500 metros. Solo Bonnie Blair, de Estados Unidos, ha ganado tres títulos olímpicos consecutivos hasta la fecha en dicha distancia, aunque el tercer título de Blair, en los Juegos Olímpicos de Lillehammer 1994, llegó dos años después de su segundo oro.

Dos expatinadores de velocidad en pista corta tratarán de convertirse en los primeros campeones olímpicos en la salida en grupo de patinaje de velocidad, una carrera de 16 vueltas en la que todos los patinadores empiezan al mismo tiempo. Lee Seung-hoon y Kim Bo-reum terminaron la temporada pasada de la Copa del Mundo de la ISU en primer lugar de las categorías masculina y femenina de esta prueba.

Yun Sung-bin, en "skeleton" masculino, es la mejor esperanza de Corea del Sur para la primera medalla olímpica en una prueba de trineo. Yun acabó segundo en la clasificación general en cada una de las dos últimas temporadas de la Copa Mundial de la Federación Internacional de Bobsleigh y Skeleton (FIBT). En ocho carreras de la octava Copa Mundial, en la temporada 2016-2017, Yun estuvo dentro de los cinco primeros. El atleta logró una victoria y tres segundos puestos, incluido uno en PyeongChang en marzo.

En esta foto de archivo, tomada el 4 de agosto de 2017, el excapitán de la selección masculina de fútbol de Corea del Sur, Park Ji-sung, es flanqueado por Soohorang (izda.) y Bandabi. Soohorang es la mascota de las Olimpiadas de Invierno de PyeongChang 2018, y Bandabi representa a las Paralimpiadas de Invierno de PyeongChang.

Las doce sedes se encuentran dentro de un radio de 30 minutos de distancia. El concepto de sede compacta ayudó a la ciudad alpina a ganar el favor de los miembros del COI.

El Clúster Montañoso de PyeongChang será la sede del Centro Alpensia de Biatlón, el Centro de Esquí de Fondo, el Centro de Saltos de Esquí, el Centro de Trineos, el Parque de Nieve Bokwang y el Centro Alpino de Yongpyong.

En Gangneung, a casi 20 kilómetros al este de PyeongChang, están el Centro de Curling de Gangneung, el Centro de Hockey de Gangneung, el Ice Arena de Gangneung, el Oval de Gangneung y el Centro de Hockey de Kwandong.

Jeongseon, a aproximadamente 20 kilómetros al este de PyeongChang, cuenta únicamente con el Centro Alpino de Jeongseon.

Seis de los doce centros de competición ya existían con anterioridad y han sido renovados, mientras que los otros seis están en construcción para los juegos. Los organizadores han invertido unos 872.000 millones de wones (775 millones de dólares) en la construcción.

A fecha de finales de julio, las instalaciones estaban completadas en casi un 97 por ciento. Ocho de las sedes -el Ice Arena de Gangneung, el Oval de Gangneung, el Centro de Hockey de Gangneung, el Centro de Hockey de Kwandong, el Centro Olímpico de Saltos de Esquí, el Centro Olímpico de Biatlón, el Centro Olímpico de Esquí de Fondo y el Centro de Curling de Gangneung- están completadas y algunas de ellas ya han albergado competiciones de prueba para comprobar su preparación.

Además de las instalaciones deportivas, también están cerca de terminarse otras infraestructuras olímpicas.

El Estadio Olímpico de PyeongChang, donde tendrán lugar las ceremonias de apertura y clausura, está finalizado en aproximadamente un 86 por ciento, pero los organizadores planean terminar la construcción en otoño. Este estadio contará con 35.000 asientos.

Las villas olímpicas para los atletas en PyeongChang y Gangneung están completadas en un 86 y un 97 por ciento, respectivamente.

La fotografía, proporcionada por el comité organizador de las Olimpiadas de Invierno de PyeongChang 2018, el 10 de febrero de 2017, muestra el Estadio Olímpico de PyeongChang, sede de las ceremonias de apertura y clausura de las olimpiadas, en construcción en PyeongChang, provincia de Gangwon.

Los proyectos para mejorar el acceso a las sedes por carretera y ferrocarril también están siendo ejecutados según lo programado.

En los últimos seis años se construyeron 1.039 kilómetros de carreteras en la provincia de Gangwon con vistas a los juegos de 2018. También se construyó una nueva vía férrea entre Wonju y Gangneung, y a finales de julio comenzó a probarse un servicio de tren bala, según la Autoridad de Red Ferroviaria de Corea del Sur. Según los organizadores, cuando se abran todos los tramos de la línea entre Incheon y Wonju, el trayecto desde el Aeropuerto Internacional de Incheon a Gangneung podrá hacerse en menos de dos horas.

Además, el mes pasado se inauguró un tramo entre Hongcheon y Yangyang de la Autopista Dongseo que une Seúl y la comarca de Yangyang, en el norte de la provincia de Gangwon. Esta nueva autopista facilitará el acceso a las ciudades sede de los juegos y aliviará el tráfico de otras autopistas.

Anteriormente, la Autopista Yeongdong 1 era la única vía de alta capacidad entre el Área Metropolitana de Seúl y la provincia de Gangwon, pero, tras la apertura de la Autopista Yeongdong 2 en noviembre y ahora la Autopista Dongseo, se espera que el tráfico hacia la provincia de Gangwon sea mucho más fluido.

Las autoridades también dijeron que están trabajando para mejorar las superficies de las autopistas y sus instalaciones.

Además, el Gobierno provincial de Gangwon está trabajando para asegurar un tráfico fluido cerca de las sedes olímpicas, mediante la construcción o ampliación de 16 carreteras, que los organizadores dijeron que serán concluidas para noviembre.

Durante los juegos, el acceso a las instalaciones será controlado de manera estricta y solo se permitirá la entrada a autobuses de enlace y vehículos autorizados. Los espectadores deberán dejar sus vehículos en un aparcamiento designado y desplazarse a las sedes usando autobuses de conexión.

La mascota de los Juegos Olímpicos de PyeongChang será un tigre blanco llamado "Soohorang". El tigre blanco es un guardián mitológico del folclore coreano y es considerado un animal sagrado. "Sooho" es la palabra coreana para protección, mientras que "rang" es una sílaba de la palabra "horangi", que significa tigre.

felipe@yna.co.kr

(FIN)

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