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Seúl trata de verificar la detención de un estadounidense en Corea del Norte

Últimas noticias 24/04/2017 17:30
Seúl trata de verificar la detención de un estadounidense en Corea del Norte - 1

Seúl, 24 de abril (Yonhap) -- El Ministerio de Unificación de Corea del Sur ha anunciado este lunes que está intentando verificar la información sobre la detención en Corea del Norte de un ciudadano de Estados Unidos, en un momento de tensiones por los programas nucleares y de misiles de Pyongyang.

Tony Kim, ciudadano estadounidense de etnia coreana de cerca de 60 años, fue arrestado el sábado en un aeropuerto de Pyongyang, convirtiéndose en el tercer estadounidense retenido por el país comunista, dijeron fuentes.

"El Gobierno no cuenta con información sobre el paradero de Kim después de su visita a Corea del Norte ya que no es un ciudadano surcoreano", dijo Lee Duk-haeng, portavoz del ministerio en una conferencia de prensa. "Estamos verificando la información relevante mediante múltiples canales", añadió.

El hombre, también conocido como Kim Sang-duk, fue arrestado cuando estaba a punto de abandonar el país "después de varias semanas de servicio de aprendizaje" en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pyongyang (PUST, según sus siglas en inglés)", dijo la universidad.

Según dijo la PUST en un comunicado, se cree que dicha detención tiene relación con una investigación sobre asuntos que no tienen relación alguna con el campus, añadiendo que no puede comentar nada sobre las actividades de Kim fuera del campus de la PUST y no relacionadas con su trabajo de enseñanza.

Se sabe que Kim era profesor de la Universidad de Ciencia y Tecnología de la Universidad de Yanbian en China y estaba involucrado en programas de ayuda a Corea del Norte.

Una fuente familiar con los asuntos norcoreanos dijo que Kim estuvo involucrado en proyectos de asistencia y desarrollo en Corea del Norte, subrayando que Kim no habría realizado actividades antinorcoreanas.

Los medios de comunicación estatales norcoreanos aún no han informado sobre la detención.

Este caso supone el tercer ciudadano estadounidense retenido actualmente por las autoridades norcoreanas.

Pyongyang mantiene detenidos a los estadounidenses Kim Dong-chul, de 62 años, y Otto Warmbier, estudiante universitario.

El año pasado, ambos fueron sentenciados a largos años de trabajos forzados por lo que Pyongyang calificó de actos subversivos contra Corea del Norte.

La última detención llega en medio del incremento de tensiones en la península coreana por el programa nuclear y de misiles de Corea del Norte.

Corea del Sur y Estados Unidos están sopesando la posibilidad de que Pyongyang realice un sexto ensayo nuclear o el lanzamiento de un misil balístico con ocasión del 85º aniversario de la fundación de su Ejército el martes.

Los expertos dicen que Corea del Norte ha utilizado previamente a estadounidenses detenidos para influir a Estados Unidos con el objetivo de abrir negociaciones.

En julio de 2016, Corea del Norte dijo que puede tratar con los estadounidenses detenidos según la ley marcial del país, sin dar a conocer los detalles.

Lim Hyeon-soo, un pastor coreano-canadiense, también permanece en el Norte desde su entrada en enero de 2015 por una misión humanitaria a través de China.

En 2014 Pyongyang liberó a tres estadounidenses, Kenneth Bae, Matthew Todd Miller y Jeffrey Fowle.

jisooaw@yna.co.kr

(FIN)

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