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(AMPLIACIÓN)- El vicepresidente del Grupo Lotte es hallado muerto antes de ser citado por la Fiscalía

Últimas noticias 26/08/2016 21:50

Seúl/Yangpyeong, Corea del Sur, 26 de agosto (Yonhap) -- Lee In-won, vicepresidente del Grupo Lotte, quinto mayor conglomerado familiar de Corea del Sur, ha sido hallado muerto este viernes en un aparente suicidio, dijo la policía; poco antes de que fuera citado por la Fiscalía por su presunta implicación en un escándalo de corrupción que envuelve al grupo.

Después de que un residente de Yangpyeong, a 55 kilómetros al este de Seúl, informase en torno a las 7:10 a.m. de que un hombre de unos sesenta años estaba ahorcado en un árbol, la policía acudió al lugar, hallando el cuerpo de Lee, el segundo ejecutivo de mayor rango del grupo y asesor cercano del presidente de Lotte, Shin Dong-bin.

La policía, que encontró la identificación de Lee en sus ropas, se encuentra examinando la escena, incluido su automóvil aparcado cerca del lugar, en el que se descubrió una nota de suicidio de cuatro páginas.

En la nota, Lee se dirige a su familia, los ejecutivos y miembros del personal del grupo, expresando su total lealtad al presidente de Lotte y negando las acusaciones de que el grupo posea un fondo para usos ilícitos.

La Policía dijo que, por petición de la familia de Lee, no se hará público el texto íntegro de la nota.

Según su familia, Lee salió de su casa, situada en el centro de Seúl, entre las 9:00 y 10:00 p.m. del jueves pasado, diciendo que iba a hacer ejercicio.

Tras una autopsia practicada en el Servicio Forense Nacional, la Policía dijo que la muerte de Lee fue el resultado de su ahorcamiento, añadiendo que no se encontraron pruebas de violencia.

Lee, quien se unió al Grupo Lotte en 1973, fue el primer empleado no perteneciente a la familia propietaria del conglomerado en alcanzar, en 2011, el puesto de vicepresidente.

Lee, de 69 años de edad, era sospechoso de jugar un papel crucial en la presunta evasión tributaria del grupo de cientos de miles de millones de wones, la creación de fondos para uso ilícito por valor de miles de millones de wones y otros supuestos acuerdos turbios entre las filiales de Lotte.

Tras haber iniciado una redada a gran escala en junio, la Fiscalía ha estado ampliando su investigación sobre el grupo y citando a varios de sus ejecutivos.

El jueves, los fiscales interrogaron durante más de 20 horas a Hwang Kak-gyu, número tres del grupo y encargado de la planificación estratégica.

La hija del fundador del grupo y jefa de la Fundación Lotte, Shin Young-ja, fue detenida e inculpada a finales de julio por supuesto soborno y malversación de fondos.

Lee iba a ser citado a las 9:30 a.m. de este viernes, bajo cargos de supuesto incumplimiento de obligaciones fiduciarias y otras actividades ilícitas del grupo.

Los fiscales expresaron su pesar por la muerte de Lee, afirmando que revisarán el programa de la investigación pero añadiendo que la dirección de la investigación no será cambiada.

Según un representante de alto nivel del bufete de abogados Kim & Chang, a cargo de la representación legal del Grupo Lotte, había discutido el asunto de la citación judicial con Lee el jueves y este tenía previsto presentarse a la misma.

Según el representante, que pidió no ser nombrado, mantendrán diálogos con el Grupo Lotte para decidir cómo afrontar la situación.

En Corea del Sur no es infrecuente que los sospechosos de alto rango cometan suicidio cuando son objeto de una investigación.

felipe@yna.co.kr

(FIN)

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