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(ACTUALIZACIÓN)- Se descubre el cuerpo del propietario fugitivo del ferri Sewol

Últimas noticias 22/07/2014 11:07

Seúl / Suncheon, 22 de julio (Yonhap) -- La policía dijo, este martes, que se ha confirmado que el cuerpo hallado el mes pasado es de Yoo Byung-eun, el propietario fugitivo del ferri hundido Sewol.

El cuerpo, encontrado el 12 de junio en un campo de ciruelos, en la ciudad sureña de Suncheon, a unos 300 kilómetros al sur de Seúl, pertenece a Yoo, de 73 años de edad, quien posee el operador del ferri, Chonghaejin Marine Co., dijo la policía.

"Las muestras de ADN tomadas del cuerpo, en estado de descomposición, coincidieron exactamente con el ADN de Yoo", dijo Woo Hyung-ho, jefe de la agencia de policía de Sucheon, en una conferencia de prensa.

"También se ha confirmado una huella tomada de uno de los dedos de la mano derecha", agregó Woo.

El ADN del cuerpo coincidió con una muestra de ADN que las autoridades obtuvieron en una casa vacacional, donde Yoo se había refugiado, a 2,5 kilómetros del lugar en donde se encontró el cuerpo. La comparación también mostró que el ADN del cuerpo y el de Byung-il, el hermano mayor de Yoo, quien se encuentra arrestado, compartían los mismos padres biológicos, con lo cual están relacionados, dijeron los oficiales.

En el momento del hallazgo, el cuerpo estaba boca arriba, vestido con una chaqueta de invierno y un sombrero, y se encontraba en estado avanzado de descomposición, informó la policía.

"No hay señales de asesinato", dijo Woo, agregando que el momento exacto y la causa de la muerte aún no se conocen.

Una búsqueda masiva ha estado en marcha para encontrar a Yoo, desde que el transbordador Sewol se hundió, el 16 de abril, cobrándose más de 300 vidas, en su mayoría estudiantes de secundaria en un viaje escolar. Aún siguen desaparecidas 10 personas.

Los fiscales sospechan que la corrupción de Yoo y su familia dio lugar a las prácticas de seguridad presuntamente laxas del barco, como la sobrecarga, lo que condujo, finalmente, al desastre del ferri.

Las autoridades han estado ofreciendo una recompensa de 500 millones de wones (488.000 dólares) por información que conduzca a la detención de Yoo y de 100 millones de wones (97.600 dólares) por su hijo mayor, Dae-kyun.

Muchos de sus otros familiares, incluidos su esposa y su hermano mayor, han sido detenidos tras el desastre del ferri por cargos de malversación de fondos y una hija está luchando también, desde París, contra una propuesta de extradición.

Como parte de los esfuerzos para localizar el paradero de Yoo, los policías y fiscales hicieron, en junio, una redada en un recinto religioso que pertenece a la Iglesia Evangélica Bautista, en la que los familiares de Yoo siguen siendo miembros influyentes.

La iglesia, fundada por el suegro de Yoo, Kwon Sin-chan, en 1961, está considerada, de forma generalizada, como un culto, con sus cerca de 20.000 seguidores, incluida la mayoría de los altos cargos de Chonghaejin y sus filiales.

La iglesia, con un nombre diferente, estuvo también, presuntamente, implicada en un caso notorio de suicidio-asesinato en masa en 1987. Más de 30 personas del grupo fueron encontradas muertas, atadas y amordazadas en una fábrica en las afueras de Seúl. Sin embargo, los investigadores no encontraron evidencias que vinculasen el incidente con Yoo.

En 1992, Yoo fue condenado a cuatro años de prisión por los cargos de fraude. Fue declarado culpable de usar dinero de los seguidores de la iglesia, utilizando su estatus dentro de la organización religiosa.

Mientras tanto, la Iglesia Evangélica Bautista negó el descubrimiento de la policía, diciendo que el cuerpo no puede haber sido el de Yoo.

"Por el momento, no creemos un informe de que se ha encontrado el cuerpo de Yoo Byung-eun", dijo Lee Tae-jong, portavoz del grupo, en una entrevista telefónica con la Agencia de Noticias Yonhap.

mininoti@yna.co.kr

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